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  • Edición impresa de Enero 19, 2010.

Una alternativa natural al azúcar

Azucar350Por muchos años algunas alternativas al azúcar común han estado a disposición de quienes sufren de diabetes, quieren perder peso o simplemente no quieren consumir azúcar en sus bebidas o comidas diarias.

Pero aunque cinco tipos de suplentes del azúcar han sido aprobados para el consumo regular en Estados Unidos por la Administración Federal de Drogas y Alimentos, todos ellos contienen componentes artificiales potencialmente riesgosos para la salud.

En este panorama, científicos de Georgia podrían estar a punto de introducir el primer suplente del azúcar completamente natural. Se trata de la estevia, una hierba que proviene de una planta sudamericana y que actúa como edulcorante natural sin calorías.

En Latinoamérica y ciertos países asiáticos, se utiliza estevia para combatir la diabetes y la obesidad. Pero, además, se usa como suplemento de salud y producto de belleza.

La estevia crece en la región del Paraguay y es 300 veces más potente que el azúcar.

Los investigadores Indra Prakash, John F. Clos y Grant E. Dubios explicaron que en Estados Unidos aún no se logra la aprobación de la estevia porque existen rumores sobre daños potenciales a la salud.

En el pasado, esta hierba era usada por las mujeres, que creían así prevenir el embarazo. Por eso existe el temor de que pueda causar infertilidad. Sin embargo, todos los estudios al respecto demostraron que no hay pruebas de este efecto.

Por otro lado, se cree que la exposición a la luz solar hace que se degrade uno de los componentes vitales de la hierba. Para desmentir esta especulación, los investigadores analizaron durante una semana contenedores de vidrio que contenían bebidas de cola y limón con estevia, pero no registraron ningún cambio en los componentes de la planta.

Este estudio podría contribuir a una más rápida aprobación de la estevia como una alternativa natural al azúcar en Estados Unidos.

 


 

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