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  • Edición impresa de Enero 18, 2011

Los efectos de la intolerancia

En busca de dilucidar la espantosa tragedia del intento de asesinato de la congresista Gabrielle Giffords y el tiroteo que dejó seis muertos en Arizona, le envié un mensaje vía Facebook a mi colega y viejo amigo Ernesto Portillo Jr., editor del semanario La Estrella, de Tucson, y periodista sempiterno del diario Arizona Daily Star.

Mientras leía la respuesta de Ernesto, me estrellé  en la red social con el inconmensurable impacto que había causado el atentado en el alma de los habitantes de Arizona y del país. “Dios nos ayude”, decía una comunicación para él, mientras otro recado le agradecía el trabajo de informar sobre el hecho, por los artículos que había escrito.

Horas más tarde, el alguacil del condado de Pima, Clarence Dupnik, hizo un categórico llamado a la cordura durante una conferencia de prensa. “La ira, el odio, el fanatismo que está aconteciendo en el país está llegando a ser atroz”, dijo el sheriff, quien agregó que Arizona “se ha convertido en la Meca de los prejuicios y la intolerancia”. Dupnik criticó el lenguaje incendiario de los locutores de radio y la televisión y sugirió que la nación haga una profunda reflexión.

Es indiscutible que la intolerancia de palabra caracterizó las discusiones sobre la reforma de salud y de igual manera marcó el debate migratorio, del cual Arizona ha sido el principal campo de batalla. La intolerancia de praxis se dio en el ardiente verano de 2009, con los empujones, manotones y escupitajos protagonizados por algunos asistentes a los cabildos abiertos convocados por los legisladores federales para dialogar sobre la propuesta sanitaria de la administración del presidente Obama. La intolerancia se reflejó precisamente en Tucson en la oficina de la congresista Giffords, cuando fue vandalizada por su voto en favor de la reforma de salud en marzo de 2010.

No obstante, es paradójico que precisamente una representante política tolerante como la representante demócrata resultara víctima de una acción violenta durante un encuentro con sus constituyentes.

Algo admirable de la democracia estadounidense es que en sus 234 años de historia no hayan ocurrido golpes de estado y que la Guerra Civil haya sido la única incidencia mayor en que las diferencias políticas fueron dirimidas a tiros. Ojalá este abominable incidente en Tucson, en el que una veintena de personas recibieron impactos de bala, no modifique la usanza de los legisladores federales de reunirse con sus electores y representados.

Se sabe que el acusado del atentado, Jared Lee Loughner, tenía antecedentes de tropezones con la justicia y que registró entre sus lecturas favoritas Mi lucha de Adolfo Hitler, el líder del nazismo. También se conoce por sus escritos en internet que se pronunció por desconocer el actual gobierno, y un reporte de la cadena de noticias FOX indicó que Loughner podría haber estado influenciado en sus ideas por la publicación American Renaissance, que edita un grupo calificado como supremacista, antiinmigrante y antisemita. 

El cuadro de sus víctimas fatales es sombrío: una menor de 9 años, nacida el 11 de septiembre de 2001; tres personas jubiladas, mayores de 75 años; el director de relaciones comunitarias de la oficina de Giffords, de 30 años y el juez federal John Roll, de 63 años, que había emitido varios veredictos a favor de los inmigrantes.

Lo que nos queda es desarmar los espíritus y orar por la recuperación de Giffords, una congresista que ha abogado por tomar medidas fuertes contra la inmigración ilegal pero que se opuso a la ley SB 1070 de Arizona, que criminaliza a los indocumentados.


 

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