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  • Edición impresa de Enero 18, 2011

eyesLa mayoría de los hispanos estadounidenses ignora que corren grandes riesgos de padecer glaucoma. Varios estudios indican que el glaucoma de ángulo abierto - la forma más común de la enfermedad - está causando invidencia en la comunidad hispana de los Estados Unidos. La carencia de pruebas regulares y tratamiento puede dar por resultado la pérdida de la visión.

EyeCare America, programa de la fundación de servicio público de la Academia Americana de Oftalmología, tiene la misión de preservar la visión, y lo hace mediante el servicio público y la información. La organización quiere que los hispanos conozcan la importancia de someterse a pruebas y tratamiento contra el glaucoma y exhorta a la comunidad hispana a consultar con un oftalmólogo profesional en cuanto comience el nuevo año.

En un ojo sano, se produce continuamente un líquido transparente tras el iris, que sale del ojo por un canal microscópico de drenaje en la parte frontal del mismo. Si el canal se bloquea, la presión dentro del ojo aumenta y, a menudo, causa daño por glaucoma al nervio óptico, que conecta al ojo con el cerebro, por lo que el perjuicio al mismo puede provocar la pérdida de la visión.

Aunque no se conocen totalmente las causas del glaucoma, sus factores de riesgo incluyen historia de esa enfermedad en la familia, así como la raza y la edad. El glaucoma afecta a personas de todas las edades, desde recién nacidos a ancianos, pero es más común en estos últimos. Los afroamericanos, hispanos y diabéticos también corren más riesgos de contraerla.

En la mayoría de los casos de glaucoma no existe sintomatología detectable. Los pacientes pueden sufrir visión borrosa y ver halos alrededor de las fuentes de luz, especialmente en la mañana. En los casos de glaucoma de cierre agudo del ángulo, la persona puede experimentar dolores oculares intensos y náuseas. El oftalmólogo puede diagnosticar los daños al nervio óptico y la pérdida de campo visual, usando diversas pruebas para determinar la presión intraocular.

EyeCare America invita a las personas mayores de 65 años a aprovechar un programa nacional que funciona durante todo el año y que ofrece pruebas oftalmológicas sin costo alguno a personas elegibles, así como materiales informativos gratuitos. Un grupo de aproximadamente 7,000 oftalmólogos voluntarios realiza pruebas en los Estados Unidos y Puerto Rico. Las personas interesadas en el programa pueden visitar el sitio www.eyecareamerica.org.

 


 

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