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  • Edición impresa de Enero 6, 2015

Compañías de aviación demandan a joven informático que creó un sistema para encontrar boletos baratos

Un joven genio de la computación de Nueva York lanzó un sitio para ayudar a las personas a que compren boletos de avión económicos, pero una compañía aérea y su socio de viajes quieren cerrar la página web.

United Airlines y Orbitz presentaron una demanda civil el mes pasado en contra del joven Aktarer Zaman, de 22 años, quien fundó el sitio web Skiplagged.com.

El sitio ayuda a los viajeros a encontrar vuelos baratos utilizando un método conocido como “hidden city” (ciudad oculta).

La idea es comprar un boleto de avión que tiene una escala en el destino a donde uno se dirige. Supongamos que se quiere volar de Nueva York a San Francisco. Se reserva un vuelo de Nueva York a Lake Tahoe que haga escala en San Francisco y uno se baja ahí.

No es el caso que estos boletos sean los más baratos todo el tiempo, pero a menudo lo son.

United y Orbitz están demandando a Skiplagged por “competencia desleal” y alegan que el sitio promueve viajes “estrictamente prohibidos”. Ellos quieren recuperar los 75,000 dólares en ingresos que perdieron a causa de Zaman.

Zaman señala que no hay nada ilegal sobre su sitio web.

También dijo que no obtuvo ganancias del sitio web y que lo que hizo es ayudar a los pasajeros a obtener los mejores precios.

“El método ‘ciudad oculta’ ha existido durante algún tiempo, pero no fue muy accesible para los consumidores”, dijo Zaman

De hecho, el método “ciudad oculta” no es ningún secreto entre los viajeros frecuentes, dijo Michael Boyd, presidente de Boyd Group International, una firma de consultoría sobre aviación en Evergreen, Co.

Boyd trabajó como agente en la venta de boletos para American Airlines hace 30 años, y dice que la aerolínea le enseñó a ayudar a los clientes a encontrar tarifas de “ciudad oculta”.

“No creo que lo que hace sea ilegal”, dijo Boyd. Pero las demandas son costosas y podrían terminar perjudicando al joven emprendedor, quien ha irritado a las corporaciones de 2,000 millones de dólares.

Nacido en Bangladesh, Zaman creció en Brooklyn, Nueva York, y se graduó de ciencias de la computación en Rensselaer Polytechnic Institute a la edad de 20 años. Vive en Manhattan y trabaja en un emprendimiento tecnológico que no quiso identificar.

Otros expertos en viajes dicen que las aerolíneas podrían no lograr mucho si se cierra el sitio de Zaman, especialmente en un mundo donde el acceso a información es cada vez más fácil.

“Si cierran el sitio Skiplagged, indudablemente habrá otras personas que aparecerán para encontrar formas de ahorrar en las tarifas y ponerlas a disposición del público”, dijo Robert Maan, presidente de R.W. Mann & Company, una firma consultora en aviación.

 

 

 


 

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