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  • Edición impresa de Enero 20, 2015

China atraviesa América

“El sueño centenario de cambiar el mundo se convertirá en realidad”. Estas palabras se sobreponen a imágenes que equilibran a la perfección naturaleza y progreso en la página web de HKND Group, la empresa china que invertirá 40,000 millones de dólares en la construcción del llamado Canal de Nicaragua. Océano Pacífico y Mar Caribe quedarán unidos por este canal de 278 kilómetros.

La inversión equivale a cuatro veces el PIB de Nicaragua. Además del beneficio económico para el gigante asiático y para el propio país centroamericano, las repercusiones alcanzarán a toda la región, en opinión del investigador mexicano José Luis León Manríquez, de la Universidad Autónoma Metropolitana (México).

“Hace varios años que el Canal de Panamá está saturado. Con un canal por el cual puedan transportarse los energéticos, va a bajar mucho el costo de mover las materias primas que se extraen de América Latina hacia China”, explica León Manríquez.

Se necesitarán 50,000 trabajadores para completar el canal. Además de esta creación directa de puestos de trabajo, quienes apoyan el proyecto sostienen que se podrían generar otros tantos miles por la construcción de carreteras, de hoteles, restaurantes, tiendas y de complejos deportivos.

China tendrá una nueva alternativa en su ruta comercial hacia Europa, que en la actualidad pasa por Asia Central, el Cáucaso y Rusia. Nicaragua puede convertirse en la primera parada  de una ruta que puede luego tomar distintas direcciones: hacia Colombia, Venezuela, el litoral brasileño, Uruguay y Argentina, o hacia la costa occidental de África. Y luego Europa, con Portugal y España como posibles puntos de entrada.

Pero los detractores de la construcción del canal advierten contra posibles burbujas en la construcción y contra la pérdida de soberanía económica y política ante un actor como China, con un cuestionado expediente en materia de derechos humanos.

Al modelo de crecimiento chino se le atribuyen no sólo las “bondades” de la modernización, sino también la contaminación de mares y ríos, el cambio climático, la depredación de bosques y selvas, la extinción de especies y violaciones graves de derechos humanos “en nombre del progreso”.

Advierten que la construcción del canal puede provocar expropiaciones y expulsiones de comunidades locales. Por otro lado, los ecologistas temen la amenaza que el proyecto supone para el lago Cocibolca, la principal fuente de agua dulce en Centroamérica, y para su ecosistema. Además, la creación de riqueza no garantiza acabar con la pobreza ni con la violencia de la región cuando uno de los principales problemas radica en la distribución de la riqueza.

La formación juega un papel fundamental para el éxito del proyecto al aumentar la demanda de profesionales locales para la construcción y la operatividad del canal, así como para la puesta en marcha de una nueva realidad económica y social en el país. La llegada de profesionales formados de otros países podría catapultar la propia educación en el país centroamericano. Esto sería posible si el Gobierno concibiese este proyecto no como una simple oportunidad para enriquecerse sino como una excelente ocasión para invertir en educación, desde la base hasta la educación superior especializada. De ese modo, al cabo de unos años podría conseguirse una auténtica transformación política, económica y, sobre todo, social, con la educación como motor. Por eso Nicaragua y el resto del mundo se juegan mucho con la construcción de este canal.

 

 

 


 

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