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  • Edición impresa de Febrero 16, 2010

Las tormentas de nieve y el calentamiento global

Recientemente, la mayor parte del noreste de Estados Unidos fue afectada por una tormenta de nieve que paralizó gran parte de la capital de la nación, y los escépticos aprovecharon la oportunidad para declarar que las recientes tormentas son prueba de que el calentamiento global no es real. La realidad es exactamente lo opuesto.

No soy científica, y por eso, cuando necesito datos, prefiero depender de los expertos. Los meteorólogos y científicos del clima nos explican que existe una diferencia significativa entre el tiempo y el clima. El tiempo es la temperatura y las condiciones que vivimos día a día, mientras que el clima es más estático y describe las condiciones típicas para una región como se ha establecido durante un período de tiempo extenso. El clima nos permite saber que París tendrá veranos cálidos e inviernos fríos y que no nevará en Los Ángeles en esta próxima Navidad.

Cuando hablamos sobre el cambio climático no estamos hablando de un año con un invierno más severo que el invierno típico, sino de un patrón de cambios que se producen durante décadas. A pesar de que hemos tenido un invierno inusualmente fuerte, de acuerdo con la NASA, el año 2009 empató como uno de los dos años más calientes en el registro moderno, y en el hemisferio sur el año 2009 fue el más caluroso desde que se empezaron a llevar registros en 1880. Y a pesar de la variabilidad de año a año, cuando se analizan los promedios a lo largo de cinco o diez años, los datos muestran que el calentamiento global sigue avanzando. Un planeta más cálido trae consigo algo que la mayoría del público en general no esperaría: más precipitación y más lluvia y nieve. Un informe reciente reveló que como resultado del cambio climático se verán aumentos en los promedios de precipitación global con cambios sustanciales en la cantidad, intensidad, frecuencia y el tipo de precipitación.

Estos cambios están asociados con el hecho de que el aire más cálido contiene más vapor de agua evaporada de los océanos del mundo y la superficie de la tierra. Así que mientras en Washington la nieve disminuyó la visibilidad a una cuadra, debemos asegurarnos de que nuestra visión global vaya más allá de las tormentas de este invierno.

El cambio climático es una realidad y está ocurriendo ahora. Podemos adoptar medidas hoy para cortar el calentamiento del planeta causado por los gases de efecto invernadero e invertir en una economía de energía limpia, creando empleos y encaminándonos hacia la independencia energética, o podemos esconder la cabeza bajo la nieve y esperar la siguiente tormenta.

 


 

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