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  • Edición impresa de Marzo 3, 2009.

• México del Norte •
¿Dónde está la raya?

Por Jorge Mújica Murias

Tony Platell, de 37 años, podría haberse jubilado de la Patrulla Fronteriza en una década, después de haber agarrado unos cuantos miles de inmigrantes indocumentados. Pero sólo trabajó 13 años. Le tocó atrapar “mojados” en San Diego, en Arizona y, desde hace dos años, en Riverside, Califas.

Ya no trabaja en Migraciones porque le entró miedo. No miedo a los inmigrantes, sino miedo a que lo demandaran. En enero agarró a seis indocumentados que, según él, estaban deshidratados y necesitaban atención médica. “Si uno de ellos se moría, ¿que hubiera hecho yo?”, se pregunta. “Tengo el seguro de la Patrulla Fronteriza, ¿pero qué pasa si la familia viene y me demanda? Uno es responsable de estos detenidos”.

Su miedo le costó el trabajo. Lo despidieron porque sus órdenes eran quedarse donde estaba con sus detenidos. Lo acusaron de poner en peligro las operaciones de la Patrulla Fronteriza y de causar “escasez” de agentes.

Platell se fue a su sindicato y demandó a la Patrulla Fronteriza. Y abrió la boca. “En realidad interferí con la cuota y por eso me despidieron”, dijo. “Teníamos que hacer ocho arrestos al día o nos presionaban para hacer más al otro día. El agente a cargo, Ramón Chávez, nos dijo que tenía órdenes de hacer 150 arrestos al mes en el sector y requisar 20 vehículos. Si no cumplíamos la cuota, nos cambiaba de turno. Si no encontramos inmigrantes que arrestar, nos íbamos a Home Depot o las agencias de trabajo temporal. Buscábamos a cualquiera que pareciera “mojado”. Hasta detuvimos a un viejo saliendo de una clínica médica”.

Según Platell, en algún lugar hay que pintar la raya. “Preguntamos si había alguna emergencia, y nos dijeron que no, sino que no producíamos. Pero no se pueden cumplir esas cuotas sin abrir la posibilidad de violar los derechos civiles de la gente”.

¿Cuota o meta?

Las declaraciones de Platell desataron una tormenta.

Jeffrey Calhoon, jefe del sector El Centro del Servicio de Inmigración dice que no sabía de las cuotas. “No podríamos tenerlas porque tenemos que lidiar con el sindicato”.

Pero el sindicato, en voz de su presidente en el área, Lombardo Amaya, dice que sí hay cuotas. Un vocero del Servicio de Inmigración en Washington, Lloyd Easterling, justificó las cuotas, diciendo que “si las hubiera, no impedirían cumplir con nuestro trabajo”.

A él le contestó el presidente nacional del sindicato de la Patrulla Fronteriza, T.J. Bonner: “Las cuotas obligan a la gente a violar las reglas. Todo agente preferiría detener a un criminal que a un jardinero, pero las cuotas impiden hacer investigaciones serias porque solamente te preocupas de un número”.

Otro portavoz de la Patrulla Fronteriza, Richard Vélez, volvió a rechazar que haya cuotas. “Serían contrarias a nuestra misión. Bajarían la moral y pondrían presión indebida en nuestros agentes”, dice. Pero luego agrega que “lo que tenemos son metas, pero no cuotas numéricas”.

Es que las “cuotas” o las “metas” políticas para verse bien producen malos resultados. Según Platell, “hemos detenido e interrogado hasta a ciudadanos de Estados Unidos”. Lo corrobora Emilio Amaya, Director Ejecutivo del Centro de Servicios Comunitarios de San Bernardino: “Soy ciudadano, pero me han detenido varias veces”.

Y ahí está la cosa. Detener “mojados” es un acto que se basa en apariencias. Y la apariencia no tiene que ver con el agua en la ropa. Está basado en estereotipos. Y no se puede sospechar de alguien que cruzó la frontera, porque eso no deja huellas visibles.

Está basado en la apariencia de un grupo étnico, mal identificado por cierto, porque los inmigrantes que cruzan la frontera son de todas las razas y todos los colores, y tienen la mala costumbre de heredarles los colores a sus hijos.

Está basado, ya sea para llenar “cuotas” o lograr “metas”, en agarrar a quienes no sean blancos. Eso se llama perfil racial. Y la práctica de hacerlo se llama racismo y punto.

 


 

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