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  • Edición impresa de Marzo 3, 2009.

El calentamiento global afecta la rotación de la Tierra

 

El calentamiento global es uno de los factores que está ralentizando la rotación de la Tierra, aunque por ahora muy ligeramente. Esto se debe al aumento del nivel de los océanos por el deshielo de los polos, lo que está afectando a las mareas y a las fuerzas de atracción gravitatoria de la Luna. Así lo explicó el astrofísico del Goddar Space Flight Center de la NASA, Fred Spenak, uno de los mayores expertos en eclipses del mundo.

Otro de los factores que según el experto está influyendo también en esta ralentización de la Tierra tiene que ver con la peculiar composición interna del planeta. El corazón terrestre alberga un líquido candente que provoca que en la rotación del planeta se den espasmos arrítmicos, como si se tratara de “un huevo crudo zarandeado, en el que la yema se moviera repentinamente de un lado a otro”.

Según Espenak, el cálculo preciso de la velocidad de la Tierra en su rotación es una de las claves para predecir los eclipses, un fenómeno de gran interés para los científicos.

Los eclipses solares se producen cuando la Luna se interpone entre el Sol y la Tierra. Los tamaños aparentes de las dos esferas son muy parecidos, de modo que, de acuerdo a las distancias relativas entre ellas y la Tierra, se pueden observar eclipses anulares o eclipses en los que la Luna se ajusta perfectamente al tamaño del Sol.

El astrofísico Espenak destacó “no sólo la belleza visual” de los eclipses solares, sino también la valiosa herramienta que suponen para el estudio de los misterios que perduran en torno a la composición del Sol.

Actualmente, “el mayor misterio” del Sol tiene que ver con las altísimas temperaturas de su corona, ese halo o aureola que lo rodea, y que se hace visible a los ojos humanos en los eclipses solares.

El fenómeno de los eclipses solares totales suele darse cada uno o dos años. Así, en 2007 no se produjo ninguno, mientras que sí hubo en 2008, y se podrán observar otros eclipses en 2009 y 2010.

 


 

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