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  • Edición impresa de Marzo 1, 2011

Decenas de muertos por terremoto en Nueva Zelanda

Un terremoto de 6,3 grados en la escala de Richter provocó una tragedia en Christchurch, la segunda ciudad más grande de Nueva Zelanda, donde las autoridades ya informaron de por lo menos 65 muertos y, mientras muchas personas siguen atrapadas entre los escombros que dejó el temblor, advirtieron que el número de víctimas podría aumentar.

El sismo de magnitud se registró a las 12:51 del martes 22 de febrero a 5 kilómetros de la ciudad y a sólo 4 kilómetros de profundidad, según el Instituto de Geofísica de Estados Unidos. Le siguieron varias réplicas que llegaron a ser de 5,6 grados de intensidad.

“El balance que tengo actualmente es de 65 muertos, que podrían ser más. Es una tragedia absoluta para esta ciudad, para Nueva Zelanda, para la gente de la que nos sentimos cerca”, declaró el primer ministro, John Key.

Christchurch, con 340,000 habitantes, ahora en estado de emergencia, había sido golpeada por un terremoto de 7 grados en la escala de Richter el 4 de septiembre de 2010. Pero ese temblor, aunque causó destrozos considerables, no había dejado víctimas. El temblor del martes, a muy poca profundidad y en un horario en el que, como señaló el primer ministro, la ciudad estaba llena de “gente en el trabajo y niños en las escuelas”, es considerado el peor en Nueva Zelanda desde hace 80 años.

La televisión mostró imágenes de pánico tras el temblor y a personas heridas y a menudo manchadas de sangre que salían de los inmuebles y caminaban renqueantes por las calles, apoyándose unas en otras. En la plaza principal de la ciudad se oían gritos y la aguja de la catedral de Christchurch se desgajó.

La Policía informó que muchas muertes se registraron en diferentes puntos del centro de la ciudad, donde dos colectivos fueron aplastados por cascotes caídos de las alturas.

El alcalde de Christchurch, Bob Parker, declaró el estado de emergencia, que supone el cierre de los accesos al centro de la ciudad para garantizar la seguridad pública y facilitar la labor de los equipos de rescate.

Situada en el denominado cinturón de fuego, Nueva Zelanda registra hasta 15,000 temblores al año. El más mortífero desde que existen las estadísticas se registró el 3 de febrero de 1931 en la bahía de Hawke, sur de la isla del Norte, y dejó 256 víctimas fatales.

 


 

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