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  • Edición impresa de Abril 19, 2011

rotatoria0411bEl estilizado automóvil  Quantum 2011 ya está construido y listo para la prueba, el equipo de automóviles solares de la Universidad de Michigan, el primero de Estados Unidos se prepara para conquistar el mundo.

El campeón  vigente del  Desafío Solar de Estados Unidos (En Inglés, North American Solar Challenge)  competirá en los 1.800 kilómetros del World Solar Challenge en el interior de Australia en octubre. El equipo de la UM, fundado hace alrededor de dos décadas, ha ganado la carrera continental seis veces y terminó tercero en la competencia mundial, cuatro veces.

Este año apuntan a ser los mejores del mundo.

“Pienso que  este año tenemos una mayor posibilidad de ganar que nunca antes en el pasado”, dijo Chris Hilger, el gerente del equipo, que cursa el segundo año de Ingeniería Química. “Hemos colaborado con la universidad y la industria a niveles sin precedentes para darle acceso a nuestro equipo, al mejor talento de ingenieros y recursos  que la industria automotriz ofrece”.

Quantum es un vehículo eléctrico de tecnología de punta con un cuerpo aerodinámico de fibra de carbono, una batería de alto rendimiento y frenado eficiente de energía regenerativa.

Los estudiantes, que construyen el vehículo solar cada dos años, racionalizaron completamente el automóvil en la versión actual. Desarmaron el automóvil solar de 2009-2010, el  Infinium, -que con 500 libras es uno de los más pesados construidos por el equipo- y pesaron todas las partes, incluyendo las tuercas y pernos.

“Hemos monitoreado el peso de una manera que no hemos hecho anteriormente” dice Rachel Kramer, la directora del proyecto, que es una estudiante de segundo año en Neurociencias. “La energía solar no produce demasiada energía, por ello construimos el coche más eficiente que podemos”.

El equipo utilizó por primera vez un  software avanzado de modelado para determinar las verdaderas fuerzas que el automóvil y sus componentes sufren en la carretera.

“Resulta que estábamos construyendo el coche para responder a las máxima fuerza que el coche estaba experimentando, y ahora sabemos que podemos hacer piezas más ligeras”, dijo Kramer.

El equipo ha hecho todo esto en un calendario muy bien organizado. Los alumnos terminaron el coche meses antes de lo que suelen hacerlo para que el equipo pueda competir en el Gran Premio de Fórmula Sun Grand Prix,  a principios de mayo. Esto les permite más tiempo para probar y practicar.

 

 


 

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