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  • Edición impresa de Abril 17, 2012

Latinoamérica: medio millón de niños entre la basura

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Otilia, desde los 4 años de edad acompañaba a todos sus hermanitos y a su madre a escarbar entre la basura. Ellos salían desde muy temprano en la mañana hasta cuando ya el oscurecer quitaba toda visibilidad. Vivían en una carpa improvisada de cartón, tablas de madera y zinc, a escasos metros de la cerca ya caída de uno de los laterales del botadero principal de basura.

Para alimentarse, durante el día, “pescaban” las bolsas de las sobras de la comida que llegaban de los puestos de comida rápida de la localidad. Decenas de niños hacían lo mismo al igual que los perros que allí habitaban. En ese ambiente Otilia dejo su niñez, allí también murió a la edad de 13 años de una infección que avanzó con el paso de las semanas y que nunca fue atendida. De la ciudad, solo conoció su basurero.

En Latinoamérica, al igual que Otilia, cerca de 500 mil niños dejan su infancia y adolescencia en los vertederos de basura. El subcontinente con sus 11 mil municipios albergan unos 12 mil basureros públicos, que se han transformado en espacios sin ley, controlados por los grupos que comercializan esos recursos. En los basureros municipales la explotación infantil es más que evidente. Los gobiernos locales no desconocen esa realidad pero poco o nada hacen para detenerla. Para ellos, es un problema de tantos, pero no es la prioridad.

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Incitar al trabajo infantil es una de las acciones más viles, crueles y cobardes de quienes profesan el subyugamiento humano. Manipular supuestos sentimientos de afecto, protección o paternalismo con el oculto propósito del lucro es inaceptable. Para estos esclavistas modernos, la vida humana pasa a ser simplemente un valor de uso.

Son muchos los interrogantes de carácter ético, que territorialmente requieren urgentes respuestas. ¿Puede Latinoamérica crecer como subcontinente desconociendo que en sus 11 mil municipios se practica la esclavitud infantil? ¿Dónde están esas leyes subcontinentales que decididamente frenen a quienes deliberadamente le roban la infancia y la adolescencia a medio millón de niños? ¿Existen políticas sociales para resguardar a la niñez? En una sociedad solidaria como la que profesamos, ¿pueden existir niños con futuro versus niños sin derecho a la vida? ¿Es posible seguir desconociendo que tenemos miles de niños escarbando la basura, en la calle o en las alcantarillas, trabajando en las minas o dedicados a mendigar?

Ya es tiempo de que los paquidermos de la política subcontinental dejen de actuar como el avestruz y saquen ya la cabeza del pequeño orificio donde la tienen y miren a sus lados.

 


 

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