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  • Edición impresa de Abril 16, 2013

Washington, D. C. – El Congreso retorna a sus labores esta semana y comienza el conteo regresivo para la presentación del proyecto de ley de reforma migratoria, que puede resultar en la primera reforma amplia de inmigración en 27 años.

El 10 de abril miles de personas llegaron al Capitolio para manifestarse a favor de la reforma migratoria, otra señal para los legisladores de que la comunidad inmigrante y quienes la apoyan están siguiendo de cerca el proceso y esperan resultados concretos.

En años pasados la lucha por la reforma estuvo enmarcada por marchas y manifestaciones, cabildeo directo en las oficinas de los legisladores federales, fusión de grupos base con organizaciones estatales, regionales y nacionales, y la más importante de todas, la marcha a las urnas cada cuatro años durante las elecciones generales.

En noviembre de 2012 la marcha a las urnas de los votantes latinos envió un mensaje claro y contundente: la necesidad de una reforma migratoria con vía a la ciudadanía que resuelva un asunto explotado por ambos partidos políticos con fines electorales durante mucho tiempo, pero al cual ya le llegó su hora.

También 2006 fue año de marchas y manifestaciones en todo el país. Estas marchas respondían a un proyecto de ley conocido como la Ley Sensenbrenner que criminalizaba a los indocumentados y a quienes los ayudaran. Este proyecto fue presentado por el congresista republicano de Wisconsin, James Sensenbrenner, y fue aprobado por la Cámara Baja en diciembre de 2005. Paralelamente se intentaba impulsar un plan de reforma migratoria en el Congreso con un presidente republicano, George W. Bush.

En una de las marchas de 2006, la de Washington, D. C., el León Liberal del Senado, Ted Kennedy, fue el orador central. Kennedy y el republicano, John McCain, colaboraban en un proyecto bipartidista en el Senado que no vio la luz por muchas de las diferencias que todavía persisten, pero bajo un panorama político desfavorable para la reforma, muy diferente al actual.

En esa ocasión Kennedy habló sobre el futuro de Estados Unidos: “Veo el futuro de Estados Unidos. Viejos, nuevos y futuros estadounidenses… Este debate es sobre gente buena que viene a Estados Unidos a trabajar, para criar a sus familias, contribuir a sus comunidades y alcanzar el sueño americano… Algunos en el Congreso quieren desviar a Estados Unidos de su verdadero espíritu. Creen que los inmigrantes son criminales, pero están equivocados. Creen que quienes ayudan a los inmigrantes son también criminales… Es  hora de que Estados Unidos levante su voz con orgullo por nuestro pasado y nuestro futuro inmigrante. Estamos aquí por nuestro futuro, por nuestras familias, por nuestra fe. Yo estoy con ustedes. ¿Están ustedes conmigo?”.

Lo demás es historia. Kennedy murió en agosto de 2009 sin ver concretada una de sus principales metas legislativas, la reforma migratoria; ya había presenciado cómo la colaboración bipartidista en materia migratoria se había deshecho. Había comenzado a presenciar cómo hasta sus colaboradores republicanos le habían dado la espalda a la reforma alejando cada vez más a los votantes latinos.

Sin embargo, la perseverancia de la comunidad inmigrante, los líderes locales, estatales, regionales y nacionales que integran el movimiento a favor de la reforma y la actuación estelar del voto latino en las urnas en 2008 y en 2012, nos han llevado al momento histórico en que nos encontramos: la posibilidad real de concretar ese proyecto.

Y, aunque el miércoles 10 de abril de 2013 hizo falta el liderazgo, optimismo y genuino compromiso de Kennedy, el prospecto de que finalmente pueda conseguirse la reforma por la cual luchó por tantos años infunde ánimos en la población.

 


 

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