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  • Edición impresa de Mayo 5, 2009.

Sierra & Tierra

contaminacion
Una Lección Tóxica

Al acercarse a cualquiera de las cuatro plantas petroquímicas que rodean la Escuela Secundaria César Chávez, es posible ver los cientos de etiquetas de aluminio adheridas al laberinto de tuberías que forman las instalaciones. Cada etiqueta marca un escape de alguna de las sustancias más tóxicas que se conocen.

La escuela se encuentra en el barrio de Manchester, el más contaminado de Houston, la ciudad más contaminada de Estados Unidos, donde los niveles de tres reconocidas sustancias cancerígenas sobrepasan con mucho la máxima permitida por el gobierno federal.

Esta escuela, predominantemente latina, no es ni con mucho la única que se encuentra en un lugar peligrosamente tóxico que compromete la salud física y mental de sus estudiantes.

En nuestro país, una escuela puede construirse en cualquier lugar tóxico abandonado, y sólo siete estados prohíben la edificación de centros escolares en lugares tóxicos activos. En otras palabras, hasta hace unas semanas nuestro país parecía no tener remordimiento alguno de mandar a su más valioso recurso, sus niños, a estudiar junto a los desechos tóxicos de nuestra sociedad.

Y digo unas semanas porque fue el 31 de marzo cuando la Agencia de Protección Medioambiental (EPA, por su sigla en inglés), rompiendo con ocho años de total apatía por parte de la administración Bush, finalmente anunció que estudiaría 62 escuelas de 22 estados para medir la toxicidad del aire que respiran sus estudiantes.

La decisión de la EPA se basó en un informe del diario USA Today publicado en diciembre, que develó que el aire que se respiraba en 435 escuelas de todo el país parecía ser más tóxico que el de una escuela de Ohio que se clausuró en 2005 debido a la inaceptable calidad del aire. En más de la mitad de las escuelas investigadas, los estudiantes están en peligro de contraer cáncer y enfermedades respiratorias debido a la existencia de compuestos tóxicos.

“No basta con insistir en una mejor educación”, dice Juan Parras, un activista texano que lleva años tratando de relocalizar la escuela César Chávez de Houston. “Tenemos que dejar fuera de la ecuación escolar los venenos a los que están expuestos nuestros hijos”.

Y lo menos que todos les debemos en este mes en el que celebramos el Día de la Tierra, es aprender esta lección tóxica.

 


 

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