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  • Edición impresa de Mayo 1, 2012

El “séptimo continente”: un basurero flotante en el Pacífico

pacificoExisten muchos ejemplos del modo en que la soberbia y la indiferencia humanas convierten el planeta en algo parecido a una gran cloaca, pero uno de los más impresionantes, tristemente, es un remolino de millones de toneladas de plástico que se concentra en medio del Pacífico, a unos mil kilómetros de Hawái. Conocido como el «gran parche de basura del Pacífico», la «gran isla de basura», la «gran sopa de plástico» o el «séptimo continente», este vertedero marítimo tiene unas dimensiones increíbles. Se calcula que ocupa entre 1.7 y 3.4 millones de km cuadrados y pesa unas 3.5 millones de toneladas. Una catástrofe ecológica que, por desgracia, no deja de crecer. Ahora, una expedición científica francesa liderada por el explorador Patrick Deixonne se dirigirá a esta isla de residuos para examinar su composición y advertir al mundo de su dramática presencia.

Deixonne, miembro de la sociedad de exploradores franceses (SEF), recorrerá en una goleta de 1938 los 4,630 km que separan California de Hawái, el sitio donde el explorador Charles Moore descubrió accidentalmente esta increíble placa de plástico en 1997.

Los desperdicios humanos se agrupan en un remolino gigante provocado por la fuerza de la corriente en vórtice del Pacífico Norte. Esto, con la ayuda de los vientos que actúan en la zona, impide que los desechos plásticos se dispersen hacia las costas. La fuerza centrípeta lleva lentamente los escombros hacia el centro de esta espiral, que sería una de las más grandes del planeta.

La isla de basura está compuesta por todo lo que se pueda imaginar, pero en particular por millones de pequeñísimas piezas de plástico. El detritus contamina las aguas y envenena a los peces, que ingieren las partículas de plástico más diminutas. Esas toxinas pueden ser transmitidas en cadena a depredadores más grandes, incluido, por supuesto, el hombre. La placa de desperdicios está ubicada a unos 30 metros de profundidad (no se puede caminar sobre ella), por lo que el problema no es solo medioambiental, sino que puede también afectar en el futuro al turismo o la marina mercante, especialmente si sigue creciendo sin parar.

La goleta será guiada por los dos satélites Terra y Aqua de la NASA para llegar hasta donde la concentración de residuos es mayor. Allí medirá la densidad de la basura y tomará muestras de agua, plancton y materiales. «Quiero convertirme en los ojos de los europeos sobre este fenómeno», ha confesado Deixonne. «La información es la clave para cambiar».

La del Pacífico no es la única gran isla de basura que existe en el mundo. Los investigadores creen que hay cuatro más de dimensiones apocalípticas. Una de ellas se sitúa en el Atlántico Norte occidental, entre la latitud de Cuba y el norte de Estados Unidos, a más de mil km mar adentro, en el mar de los Sargazos. Los desechos allí están más concentrados y permanecen en la superficie durante décadas.

 

 


 

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