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  • Edición impresa de Mayo 5, 2015

Autoridades nepalíes aún intentan localizar a miles de desaparecidos tras devastador sismo

Las autoridades nepalíes y extranjeras continuaban el viernes la búsqueda de miles de personas desaparecidas tras el devastador sismo que dejó al menos 6,250 muertos, mientras la ayuda comenzó a llegar de a poco a los afectados en zonas remotas del país.

La cifra de muertos por el desastre podría seguir aumentando. Los heridos suman 14,357, según el Gobierno. No hay números oficiales de desparecidos, pero aún se están recuperando cuerpos de los escombros y los trabajadores de rescate no llegaron aún a las áreas más lejanas.

En la capital, Katmandú, muchos cuerpos sin reconocer eran incinerados rápidamente debido a la presión de las morgues. Además de la posibilidad de enfermedades, el hedor de los cuerpos en descomposición en los edificios derrumbados se extendía por las localidades.

Muchos cuerpos podrían ser de trabajadores migrantes de la vecina India, quienes vivían solos en la nación himalaya, dijeron autoridades locales.

“Las morgues están repletas más allá de su capacidad y hemos dado la instrucción de que incineren los cuerpos inmediatamente después de que sean sacados”, indicó Raman Lal, funcionario de la fuerza paramilitar india que trabaja en coordinación con las fuerzas nepalíes.

Por otra parte, hasta 1,000 europeos están desaparecidos, la mayoría en trayectos de populares rutas de senderismo, informó la directora de la delegación de la Unión Europea en Nepal.

“No sabemos dónde están, o dónde podrían estar”, expresó la embajadora Rensje Teerink a periodistas. Las autoridades confesaron que es difícil rastrear a los desaparecidos porque muchos mochileros no se registran ante sus embajadas en el país.

“Eso no significa que estén muertos. Podrían haber abandonado el país antes del sismo sin decirle a nadie”, agregó.

Teerink añadió que la mayoría eran turistas desaparecidos en las regiones de Langtang y Lukla. La primera es una región de senderismo al norte de Katmandú, afectada por una enorme avalancha y deslaves y Lukla es el punto de partida hacia el campamento base en el Everest.

Sin embargo, el Ministerio del Interior de Nepal advirtió no haber sido informado de que el número de ciudadanos europeos desaparecidos podría ser tan alto.

«Si ese es el caso, entonces ¿por qué las embajadas no nos informan? ¿Por qué no han contactado al gobierno de Nepal?», preguntó el portavoz del ministerio del Interior, Laxmi Prasad Dhakal a Reuters.

El número de desaparecidos originarios de Francia, Italia y España suma 371, según las llamadas que Reuters hizo a los gobiernos respectivos, mientras que otras naciones europeas aún no facilitaron cifras actualizadas sobre sus ciudadanos perdidos.

AYUDA Y TEMOR

La ayuda poco a poco empezó a llegar a las localidades remotas y los pueblos enclavados en las montañas y colinas de la empobrecida nación. Las autoridades apuntaron que los esfuerzos para acelerar la entrega de suministros se ven frustrados por la escasez de camiones y conductores, muchos de los cuales regresaron a sus poblados para ayudar a sus familias.

«Nuestros graneros están llenos y tenemos amplias provisiones de alimentos, pero no tenemos capacidad para acelerar el reparto», comentó Shrimani Raj Khanal, gerente de Nepal Food Corp.

Los helicópteros del Ejército arrojaron desde el aire fideos y galletas en los pueblos remotos, pero la gente necesita arroz y otros ingredientes para preparar una comida adecuada, aclaró.

Muchos nepalíes estuvieron durmiendo a la intemperie desde el terremoto del sábado 25 de abril, de magnitud 7,9, por temor a las potentes réplicas. Según Naciones Unidas, 600,000 casas resultaron destruidas o dañadas en el sismo.

El ministro de Información Minendra Rijal adelantó que el Gobierno les proporcionará a las familias de los muertos 1,000 dólares como asistencia inmediata, así como 400 dólares para la cremación o entierro de los cadáveres.

Por otra parte, la ONU anunció que ocho millones de personas de los 28 millones de habitantes de Nepal se vieron afectadas por el terremoto, y que en los próximos meses al menos dos millones necesitarán tiendas de campaña, agua, alimentos y medicinas.

«Estamos viviendo de agua y lo que podemos rescatar de (los escombros de) nuestras casas», contó Bharat Regmi, de 28 años, en el poblado de Sundarkhula, ubicado cerca del epicentro.

DAÑOS SIN PRECEDENTES

El ministro de Finanzas Ram Sharan Mahat confirmó que Nepal precisará al menos 2,000 millones de dólares para la reconstrucción de viviendas, hospitales, oficinas gubernamentales y edificios históricos y pidió ayuda a los donantes internacionales.

«Esta es sólo una estimación inicial y se necesitará tiempo para evaluar la extensión del daño y calcular el costo de la reconstrucción», agregó Mahat a Reuters.

Además, el primer ministro de Nepal, Sushil Koirala, supuso que la cifra de fallecidos por el terremoto podría llegar a 10,000.

Este número superaría los 8,500 fallecidos causados por el sismo de 1934, el último desastre de magnitud que golpeó a esta nación de 28 millones de habitantes entre India y China.

«La magnitud de la reconstrucción no tendrá precedentes», concluyó Dhakal.

 


 

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