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  • Edición impresa de Junio 16, 2009.

• México del Norte • Contar o no contar...

Por: Jorge Mújica Murias

Todavía no comienzan a contar, eso sucederá dentro un año, pero el proceso del Censo Nacional de Población 2010 ya comenzó a correr. Se trata de ese ejercicio de contar cuánta gente vive en el país y averiguar a qué se dedica, aunque en estos tiempos de crisis económica el obvio resultado es que muchos no se dedican a nada, si acaso a sobrevivir y tratar de dejar de estar desempleados.

Además de saber quién vive dónde y dónde vive quién, el censo sirve para otras cosas, por ejemplo para planificar los servicios que requieren esos millones de personas. Con los números del censo se determinan cuántas escuelas y  hospitales se necesitan en dónde, aunque eso nunca resuelva el problema de que la educación sea pésima y una tercera parte de la población no tenga seguro de salud. Como sea, a partir del censo se calcula el dinero que el gobierno federal le entregará a cada estado y condado o municipio.

Falta todavía un año, pero ya comenzaron a surgir las broncas por los detalles que nadie conoce. Uno de ellos es si los inmigrantes que no tienen papeles deben ser contados o no y para qué. Desde el punto de vista de los servicios es necesario contarlos, porque la educación es un derecho con o sin papeles, pero desde el punto de vista político quién sabe.

Esto da pie a diferencias entre quienes se desempeñan en el tema migratorio. Por ejemplo, la llamada Coalición Nacional de Clérigos y Líderes Latinos Cristianos anunció que por lo menos un millón de sus cuatro millones de miembros está preparándose para boicotear el censo como una medida de presión a favor de la legalización y “para protegerse del escrutinio del gobierno”. 

Boicotear o no boicotear

“Antes de que nos cuenten”, dice el reverendo Miguel Rivera, jefazo y fundador de la Coalición, “nos tienen que legalizar”.

Rivera tiene algunos antecedentes cuestionables para su boicot. Por un lado insiste en que su único fin es presionar por una reforma migratoria pero, curiosamente, en 2004 apoyó a George Bush. Sin embargo, alega que su miedo fundamental es que la cuenta de indocumentados se use para darle más recursos a la Migra en algunos estados.

Por otro lado, no contar a los inmigrantes sin papeles es precisamente lo que los antiinmigrantes han estado pidiendo desde hace años. El nefasto Centro de Estudios Migratorios, notable por sus posiciones antiinmigrantes, ha publicado varios estudios donde “demuestra” que “la inmigración ilegal distorsiona el principio de ‘un hombre-un voto’”. Según el Centro, California tiene distritos congresionales “extras” gracias a los indocumentados, porque solamente el 35% de sus residentes son ciudadanos.

Argumentos de este tipo llevaron en 1988 a que 40 congresistas (republicanos todos), el estado de Pennsylvania y la Federación Americana por la Reforma Migratoria (también antiinmigrante), demandaran al Censo para que no contara a los indocumentados en 1990. Según Dan Stein, el entonces presidente de la Federación, “la gente que no tiene derecho a estar en el país no debe ser contada”.

La demanda fue desechada por la Suprema Corte, y posiblemente el boicot no prospere.

Después de todo, como dice Arturo Vargas, director ejecutivo de la Asociación de Funcionarios Latinos Electos, “sería un paso atrás en la larga lucha para asegurarnos de que todos somos iguales”.

Lo que sí es cierto es que por cada persona que no se cuente en el censo, los estados perderían mil dólares en fondos federales. Doce millones de no-contados equivalen a muchos miles de millones de dólares.

Como quien dice, con papeles o sin ellos, de todas formas contamos…

 


 

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