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  • Edición impresa de Junio 3, 2010

Latinoamérica: nueva meca del turismo médico

Latinoamérica se ha convertido en un centro médico de bajo costo para los estadounidenses que, cada vez más, se apuntan al turismo de salud animados por la diferencia de precios y la oferta creciente de empresas especializadas y hospitales.

Y es que para un residente de Estados Unidos, la muela del juicio puede tener algo aún más doloroso que su propia extracción: una factura de 10,000 dólares. Viajar unos kilómetros puede quitar algunos ceros.

Tanto anglosajones como hispanos en Estados Unidos lo saben y deciden subirse a un avión o cruzar la frontera en coche o caminando para recibir tratamiento médico, unas circunstancias que nuevas empresas han aprovechado. "Tenemos preparadas limusinas que los recogen en el aeropuerto de San Diego y los transportan al hospital al otro lado de la frontera", explica Jim Arriola, presidente de Sekure, una empresa que provee seguros médicos y consultas en México y en Estados Unidos en función del precio del tratamiento.

La recesión económica ha favorecido al sector y también a su compañía en los últimos seis meses. Ahora, asegura, los anglosajones acaparan el 90% de las consultas con la empresa por Internet.

En 2009, 952,000 residentes en Estados Unidos en California viajaron a México para recibir algún tratamiento médico, de los cuales 488,000 eran inmigrantes mexicanos y el resto anglosajones, según un estudio de la Universidad de California de Los Ángeles (UCLA). Entre las conclusiones de la investigación, destaca que el turista de salud más común no es el de menos recursos, sino uno de clase media, porque el coste del viaje puede ser demasiado caro para el primero.

Pero aunque el país vecino cuenta con el privilegio de su localización para el estadounidense, otros países lideran el negocio en Latinoamérica. Aunque a nivel mundial, Tailandia es el principal proveedor de servicios con más de un millón de pacientes al año y unos ingresos de 615 millones de dólares, Costa Rica es uno de los destinos más populares en Estados Unidos y el país que acogió el primer congreso de turismo de salud de Latinoamérica.

Sus paquetes turísticos pueden combinar operaciones de rodilla y pasar unos días en la playa, pero otras veces los delicados tratamientos tras las intervenciones quirúrgicas requieren viajes en avión con especiales cuidados médicos. Clínicas de Brasil, Colombia y Argentina han dominado el turismo de salud de Latinoamérica en cosmética y cirugía estética, pero estos países atraen también más clientes para someterse a cirugía del corazón o de angioplastia. La razón vuelve a ser el precio. En algunos casos, las facturas se multiplican por casi siete: un "by-pass" para el corazón en Estados Unidos puede alcanzar 130,000 dólares y 24,000 dólares en Costa Rica.

 


 

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