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  • Edición impresa de Junio 21, 2011

Niñeras y empleadas domesticas a punto de conseguir derechos básicos en California

María Tupas trabajaba para una mujer mayor de edad en Hércules, California, quien le dijo que tendría que estar de servicio 24 horas al día siete días a la semana. María Fernández proveía cuidado en el hogar a una mujer con discapacidad en el área de la bahía, pero dijo que nunca se le dio tiempo de descanso y nunca se le permitió salir de la casa. Sin ningún equipo de protección, Lourdes Pérez se vio obligada a limpiar alrededor de siete casas cada día con fuertes productos químicos que a menudo le daban la sensación de asfixiarse. Otra mujer dijo que trabajaba para un hombre ya mayor que dormía durante el día y que la perseguía por toda la casa por la noche.

Las mujeres, inmigrantes que trabajaban en el área de la bahía, y algunas de ellas indocumentadas, declararon el 27 de mayo ante un Tribunal de alto poder de Derechos Humanos de Trabajadores Domésticos de cuatro miembros sobre el sufrimiento que tuvieron que soportar durante años a manos de sus empleadores como niñeras, cuidadoras de ancianos y trabajadoras domésticas.

“Estas trabajadoras carecen de muchos derechos básicos y viven altos niveles de abuso en sus puestos de trabajo”, dijo Juana Flores, co-directora de Mujeres Unidas y Activas, una organización de base de mujeres inmigrantes latinas que promueve la justicia social  y económica. Flores, una inmigrante de México, dijo que ella fue maltratada por su empleador en su primer trabajo en los Estados Unidos como niñera indocumentada.

Las trabajadoras domésticas son especialmente afectadas porque son una fuerza de trabajo mayoritariamente de inmigrantes y mujeres que trabajan fuera de la vista de todo mundo en viviendas particulares. El estado está a punto de conseguir una ley que les garantice una protección básica de trabajo, que incluye días de vacaciones, derecho a pago de sobretiempo, compensación por acoso sexual y discriminación en el trabajo, y el derecho de al menos cinco horas de sueño sin interrupción cada noche. El Acta de Derechos para las Trabajadoras de Casa de California (AB 889) fue escrita por el asambleísta Tom Ammiano y se presentó en la Asamblea del Estado el 2 de junio.

En los últimos años, las trabajadoras domésticas de California, en su mayoría inmigrantes de América Latina, han formado un colectivo para exigir protecciones laborales. Envalentonadas por la decisión del año pasado del estado de Nueva York, de aprobar un acta de derechos para los trabajadores domésticos, las trabajadoras de California han impulsado una legislación similar a través de manifestaciones y protestas. Massachusetts y Colorado están considerando proyectos de ley similares.

Los trabajadores domésticos, como los trabajadores agrícolas, han sido excluidos de las protecciones laborales redactadas en la década de 1930 por el New Deal, por lo que hace que estos trabajadores sean altamente vulnerables a la explotación, señaló Marci Seville, profesora de derecho en el Golden Gate University y directora de la Clínica de Derechos de Empleo de la Mujer. Entre otras formas de privación, “las trabajadoras domésticas que viven dentro de un hogar particular no tienen derecho a tiempo libre y al mínimo salario federal”, dijo Seville. Las exclusiones se derivan de “la creencia estereotipada de que el trabajo que hacen no es un trabajo real”, dijo.

 

 


 

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