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  • Edición impresa de Junio 3, 2014

Nuevo reglamento del EPA reduciría la contaminación por parte de las refinerías de petróleo

La gente que vive cerca de las refinerías de petróleo podría respirar un poco mejor si los nuevos lineamientos del Environmental Protection Agency entraran en vigor. El nuevo reglamento obligaría a las compañías petroleras a limpiar los contaminantes emitidos por las refinerías. Algunos de esos contaminantes, en particular el benceno, están asociados al cáncer. La abogada Emma Cheuse, con el grupo de abogacía Earthjustice, opina que el plan para el monitoreo como línea de defensa alrededor de las refinerías sería un gran beneficio para las comunidades. “Es sentido común saber lo que está pasando con el aire”, apunta y agrega: “Hay niños volando cometas, jugando basquetbol, gente sentada en sus porches, en frente o a unas calles de las refinerías”.

Existen dos refinerías en Indiana, localizadas en Whiting y Mount Vernon. Whiting es la más grande, produciendo hasta 405,000 barriles de aceite al día. La refinería Whiting, cuyo propietario es BP, ha tenido numerosos problemas medioambientales, incluyendo un pequeño derrame dentro del Lago Michigan en este año. Brian Urbaszewski, director de Environmental Health con Respiratory Health Association de Chicago, explica que la regla nacional incluye protecciones que fueron incluidas en el arreglo que involucró a Whiting hace tan solo dos años. “Cosas como el monitoreo del aire para la comunidad, incineración más completa de algunos de estos gases tóxicos, son intervenciones de las cuales gente en todo el país obtendrá beneficios”, detalla. La nueva propuesta aparece después de que Earthjustice y el Environmental Integrity Proyect interpusieran una demanda a grupos en California, Texas y Louisiana. Cheuse sostiene que las nuevas reglas son especialmente importantes para proteger la salud de los niños. “Como americanos, ninguno de nosotros queremos que nuestros hijos tengan un mayor riesgo de enfermar de cáncer, sólo por el hecho de vivir cerca de una planta industrial, y la EPA está tomando un paso muy importante de sentido común”, añade. La EPA está solicitando comentarios del público en este verano, y las reglas finales entrarán en vigor la próxima primavera.

 

 


 

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