El Baobab Africano

Este peculiar árbol parece como si estuviera al revés, las raíces afuera y las hojas enterradas. Su diámetro alcanza dimensiones de más de 10 metros y su altura aproximada es de 20 metros.

Tiene gran capacidad para guardar agua por su tronco de madera "esponjosa", almacenando unos 95,000 litros de agua.

De esta especie se consumen; el fruto que es del tamaño de un melón pequeño (contiene vitamina C) y las hojas, ricas en vitaminas y minerales (se comen hervidas).

El polen se ocupa para hacer pegamento, con la corteza se fabrican canastos y cuerda,y con las semillas se obtiene aceite.

Es una especie muy longeva, llega a vivir 2000 años o más.

Su follaje es caduco durante la estación seca. Tiene hojas grandes, florea durante el verano; su flor tiene 5 grandes pétalos y cuelga como un péndulo.

La especie más conocida es la adansonia digitata. Existen siete más, una de Australia y las otras seis originarias de Madagascar.

El Baobab gigante de Madagascar (adansonia grandidieri)es un símbolo de la isla.

Puede medir 25 metros de altura y 3 de diámetro.

"...No comprendí por qué era tan importante que los borregos comieran los arbustos. Pero el principito añadió:

_En consecuencia, ¿comen también los boabas?

Hice notar al principito que los baobabs no son arbustos, sino árboles grandes como iglesias, tanto que si él llevara todo un rebaño de elefantes, este rebaño no acabaría ni con un solo baobab.

La idea del rebaño de elefantes hizo reír al principito..."

 

Fragmento de "El principito", obra

de Antoine de Saint-Exupéry.