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  • Edición impresa de Julio 16, 2013

La Cámara baja de EE.UU. aprueba la ley agrícola sin cupones de comida para los pobres

Pese a la amenaza del rechazo del Senado y de un veto de la Casa Blanca, la Cámara de Representantes de EE.UU. aprobó por estrecho margen una polémica ley agrícola que elimina los cupones de comida para millones de pobres.

Con 216 votos a favor y 208 en contra, los republicanos de la Cámara baja ratificaron un proyecto de ley que modifica la política rural de Estados Unidos y elimina los subsidios directos para los agricultores.

Sin embargo, el punto de la ley que más choques causó entre republicanos y demócratas fue la eliminación de los cupones de alimentos para unos 47 millones de pobres.

La bancada demócrata se opuso totalmente a la nueva medida. A ella se sumaron 12 republicanos de la Cámara baja.

El pasado 20 de junio, los demócratas bloquearon una ley agrícola porque contenía recortes drásticos al programa de cupones de alimentos. En cambio, el Senado, diez días antes, había dado el visto bueno a un proyecto que sí incluye ayuda alimentaria para los pobres. Eso significa que la contienda para ver cuál de las dos iniciativas prospera será más bien ardua.

Los fondos para el llamado Programa de Asistencia Alimentaria Suplementaria (SNAP, en inglés) normalmente forman alrededor del 80 % de los gastos incluidos en la ley agrícola.

Ante la rebelión de los demócratas, los republicanos prometieron que someterán a voto a finales de mes una medida aparte para la financiación del programa de SNAP, pero eso no logró apaciguar las protestas.

A esto se suma que la Casa Blanca advirtió que el presidente Barack Obama vetará cualquier proyecto de ley que no responda de forma responsable a las reformas que requiere el sector agrícola, incluyendo mayores inversiones en el desarrollo de fuentes de energía renovables.

Tanto los demócratas del Senado como grupos afines al sector agropecuario condenaron el voto republicano.

El senador demócrata por Delaware, Tom Carper, dijo que la ley aprobada en la Cámara de Representantes es “inaceptable”, entre otras cosas porque elimina ayudas para “evitar el hambre” en las poblaciones más necesitadas del país.

“En el Senado, aprobamos un proyecto de ley ampliamente bipartidista, pero la Cámara baja parece decidida a ignorarlo y, en cambio, impulsa una medida ideológica y reducida que no protege a los más necesitados “, se quejó Carper.

Por su parte, la llamada Coalición Rural distribuyó en internet una petición dirigida a los representantes en la que expresó su “indignación” por el voto y exigió que el texto garantice “no sólo la seguridad alimentaria del país, sino también urgentes reformas”.

Contrariamente, varios grupos conservadores se sumaron también a las críticas, al señalar que la iniciativa aprobada aún contiene “dádivas” para grupos de intereses especiales y no establece una ruta clara para reducir la intervención del Estado en el sector agrario.

El Congreso tiene premura en este asunto, ya que la ley agrícola actual vence el próximo 30 de septiembre, y afronta presiones de los agricultores para impedir una subida de precios en productos básicos como la leche.

 


 

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