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  • Edición impresa de Julio 1, 2014

El debate sobre los niños centroamericanos que buscan refugio en Estados Unidos. Una nueva oportunidad para que los políticos dejen de lado el cinismo

¿Debemos tratar a los menores que huyen de la violencia como niños o como delincuentes?

Los valores estadounidenses deben permanecer en el corazón de nuestra respuesta a los niños refugiados

Washington, DC – Mientras el Congreso realiza diversas audiencias en relación con el aumento de la cifra de niños que huyen de la violencia en América Central buscando seguridad en Estados Unidos, la pregunta es qué va a guiar nuestra respuesta: ¿Mantendrán nuestros líderes nuestros valores como Nación compasiva que ofrece protección a aquellos que se encuentran en peligro y pondrán los intereses de los niños primero, o se enfrascarán en una postura política cínica y explotarán esta crisis para sumar puntos?

La hermana Simone Campbell, directora ejecutiva de NETWORK, una organización Católica Nacional para la Justicia Social, lo establece mejor: 

“Tras haber vivido y trabajado en Washington, DC, durante años, pensé que había visto todas las formas imaginables de disfunción gubernamental, desde paralización partidista hasta cierres de gobierno. Pero aún estoy sorprendida de ver a funcionarios electos utilizar a los niños como carne de cañón para el juego político.

No menos de tres comités en la Cámara de Representantes están llevando a cabo audiencias sobre la crisis humanitaria que ocurre a las puertas de Estados Unidos, ese incremento de menores de edad que llegan a nuestro país desde América Central. Para finales de año, se espera que lleguen 60,000 niños no acompañados a la puerta de nuestra Nación.

Claramente, las razones de esta crisis son complejas, incluidos rumores falsos acerca de las políticas fronterizas de Estados Unidos. Muchos de esos niños, sin embargo, están llegando porque huyen de la violencia de sus países de origen. Protegerlos es nuestra obligación moral.    

Las actuales audiencias del Congreso, sin embargo, no tienen la intención de ofrecer una solución, sino justificar la construcción de muros y obstáculos más altos y fomentando la ficción de que el país no tiene responsabilidad del bienestar de esos niños. 

Algunos funcionarios públicos, con el objetivo de esconder los rostros de estos pequeños, los han etiquetado como ‘menores extranjeros no acompañados’. ¿Por qué? Porque el término extranjero tiene la intención de deshumanizar. Mientras ellos sigan siendo ‘extranjeros’, los legisladores se pueden engañar a sí mismos en la creencia de que esos vulnerables y traumados niños no son su responsabilidad… 

El bien común no se puede lograr si se deshumaniza a esos niños o a sus padres, ni puede ser conseguido mediante fanfarronería política. Esta es una crisis humanitaria y los políticos deben responder humanitariamente y de una manera tal que proteja la dignidad y el bien común de los niños”.

Por su parte, Frank Sharry, director ejecutivo de America’s Voice, manifestó: “Las audiencias de estos días posiblemente se convertirán en juicios de espectáculo organizados por los republicanos para acumular puntos contra el Presidente. Lo quieren culpar de una situación que, cuando se analiza cuidadosamente, tiene que ver más con las condiciones en América Central que con la política fronteriza de Estados Unidos. Cuando retiras la capa de las falsas preocupaciones, lo que se ve es que algunos republicanos quieren que el Gobierno trate a esos chicos como delincuentes. Necesitamos que nuestros líderes trabajen unidos para preparar una respuesta multifacética que ponga los intereses de los niños primero. Y necesitamos líderes que se levanten y digan que Estados Unidos es lo suficientemente fuerte y grande para responder a esta situación con inteligencia y compasión. En cambio, lo que podemos esperar de las audiencias es fanfarronería y posturas políticas en su peor momento”.

 


 

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