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  • Edición impresa de Julio 17, 2018.

La detención de niños migrantes en EE.UU. constituye un gran negocio para entidades privadas

La detención de niños migrantes se convirtió en un gran negocio en Estados Unidos que hoy en día asciende a 1,000 millones de dólares anuales, 10 veces más de lo que era una década atrás, de acuerdo con un análisis de la AP.

Los fondos cedidos por el Departamento de Salud y Asistencia Social para alojamiento, acogida temporal y otros servicios de bienestar infantil para niños separados de sus familias o llegados sin acompañante aumentaron de 74,5 millones de dólares en el 2007 a 958 millones en el 2017. La agencia está examinando nuevas propuestas ahora que el Gobierno estadounidense está tratando de mantener a los niños migrantes bajo custodia.

Actualmente, más de 11,800 niños en edades que oscilan desde los pocos meses hasta los 17 años de edad están siendo alojados en unas 90 instalaciones en 15 estados: Arizona, California, Connecticut, Florida, Illinois, Kansas, Maryland, Michigan, Nueva Jersey, Nueva York, Oregón, Pensilvania, Texas, Virginia y Washington. Los menores quedan bajo custodia allí mientras se llevan a cabo los procesos migratorios de sus padres o, en caso de los que vinieron sin acompañante, mientras son evaluados para ver si se les otorga asilo.

En mayo, la agencia emitió las bases de licitación para cinco proyectos que podrían sumar en total más de 500 millones de dólares para camas, acogida temporal, cuidados terapéuticos y servicios de guardias. Se espera la oferta de más contratos para octubre.

Por su parte, Kenneth Wolfe, portavoz del Departamento de Salud, dijo que la agencia estudiará cada propuesta “en base al número de camas necesarias para prestar la atención apropiada a los menores que forman parte del programa”.

Las entidades que reciben estos fondos son en su mayoría organizaciones sin fines de lucro, organizaciones religiosas y empresas privadas. Inicialmente se ocupaban de menores de edad con problemas de conducta, pero se orientaron hacia los niños migrantes en años recientes. Tales empresas son esencialmente contratistas públicos adscritos al Departamento de Salud y Servicios Humanos, la agencia federal que administra los albergues para los niños inmigrantes.

Las organizaciones como Southwest Key insisten en que los niños reciben el cuidado adecuado y que las enormes sumas de dinero que absorben son necesarias para alojar, transportar, educar y dar atención médica a los miles de pequeños, cumpliendo con las normas establecidas por el Gobierno y los tribunales judiciales.

La reciente controversia sobre la política oficial de separar a familias de migrantes en la frontera ha llevado a un mayor escrutinio de ese tipo de establecimientos. Uno de ellos, de la agrupación Southwest Key, está en lo que antes era una tienda Wal-Mart en Texas y es hoy en día el centro de detención de menores migrantes más grande del país.

 

 

 

 

 


 

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