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  • Edición impresa de Agosto 18, 2009.

Perú: nativos amazónicos contrajeron gripe A

Siete nativos de la etnia amazónica machiguenga contrajeron el virus A H1N1 en Perú, lo que desató la alarma de defensores de los derechos indígenas por una posible propagación del mal entre esas comunidades vulnerables a enfermedades occidentales.

Sin embargo, un funcionario sanitario de Cusco informó que los afectados ya fueron recuperados y no hay otros casos en la comunidad.

La organización no gubernamental Survival explicó que los pueblos indígenas en todo el mundo son particularmente vulnerables por poseer un sistema inmunológico débil, vivir en la pobreza y tener altas tasas de enfermedades crónicas como diabetes o enfermedades coronarias.

Los siete casos de indígenas contagiados aparecieron en la comunidad de Timpia, de unos 600 habitantes, ubicada en la zona de Bajo Urubamba, en el departamento de Cusco, a unos 500 kilómetros al sudeste de Lima.

Fernando Pérez, director de Inteligencia Sanitaria de la Dirección Regional de Salud de Cusco, aclaró que estos indígenas están totalmente incorporados a la vida occidental, que viajan constantemente entre sus comunidades y ciudades cercanas. “No estamos hablando de población realmente de riesgo, como son las comunidades que tienen las reservas”, dijo Pérez.

Un poblador de Timpia, Felipe Semperi, dijo que “ha habido casos (de gripe A en la región) porque muchos han bajado (a la comunidad), trabajadores del municipio, arquitectos, ingenieros de Cusco, y de Arequipa también”.

Señaló que los habitantes de su comunidad tienen encuentros esporádicos con nativos, cuando éstos se acercan a la región para cubrir algunas de sus necesidades.

Stafford Lightman, profesor de Medicina en la Universidad de Bristol, declaró por su parte que la propagación del virus entre los indígenas amazónicos tendría un efecto “devastador, infectando a comunidades enteras simultáneamente”.

Para Stephen Corry, director de Survival, en tiempos de una pandemia global “es más importante que nunca que sus derechos territoriales sean reconocidos y protegidos antes de que sea demasiado tarde”.

Señaló, en este sentido, que los indígenas en todo el mundo enfrentan las amenazas de madereros ilegales, terratenientes, cazadores furtivos e incluso turistas, que invaden sus tierras y les llevan enfermedades contra las que no tienen inmunidad.

 


 

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