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  • Edición impresa de Agosto 3, 2010

La Columna Vertebral • El sida sigue vivo

Por Luisa Fernanda Montero

El virus de inmunodeficiencia humana, VIH, responsable directo de la enfermedad que tanto sufrimiento le ha traído a la humanidad, aún no ha sido controlado. Ésta es una verdad que a veces, por evidente, se olvida. Pero el sida sigue vivo y es una amenaza para todos.

Una nueva estrategia de la Casa Blanca busca reducir en un 25% los contagios de la enfermedad en los próximos 5 años. Y aquí hay que recordar que la incidencia de la enfermedad en la comunidad hispana es dramática, precisamente por la insuficiencia de políticas públicas enfocadas, que tengan en cuenta las particularidades de ciertos grupos humanos.

El sida es un asunto que nos concierne a todos: adultos, jóvenes, mujeres, hombres, latinos, asiáticos, africanos, blancos, morenos o pelirrojos; a todos.

Si bien los hispanos conformamos sólo el 13% de la población estadounidense, los Centros de Control de Enfermedades calculan que este grupo representa el 18% de las personas que viven con el VIH en este país y el 17% de las nuevas infecciones que ocurren cada año.

De hecho, de acuerdo con el organismo gubernamental, los índices de infecciones nuevas de VIH en los hispanos son tres veces mayores que en las personas de raza blanca, y a pesar de que durante más de una década los esfuerzos de prevención han ayudado a que los niveles de infecciones nuevas se hayan mantenido relativamente estables en los latinos, éstos siguen siendo gravemente afectados por el VIH.

Son muchas y variadas las circunstancias que hacen que la comunidad hispana esté a la cabeza de las comunidades en riesgo de ser afectadas por esta enfermedad.

Las marcadas diferencias socioculturales, sobre todo en los grupos de inmigración reciente, son un factor determinante. La pobreza, la discriminación, la falta de acceso a atención médica, las barreras del lenguaje, el estigma que rodea a factores como la homosexualidad, la drogadicción y el mismo VIH hacen que las comunidades hispanas estén en desventaja a la hora de luchar en contra de la enfermedad.

Esperamos que los esfuerzos liderados por el presidente Barack Obama, que afirmó que el país enfrenta una epidemia que demanda compromiso renovado, mayor atención pública y liderazgo, generen resultados positivos. Pero no podemos dejarle toda la responsabilidad al gobierno.

Hablemos de sida en nuestras casas, hablemos con nuestros hijos de los riesgos que traen consigo las relaciones sexuales sin protección, de la importancia del uso de preservativos, y dejemos los miedos atrás.

Si no tomamos las medidas necesarias como comunidad, en nuestro entorno y con nuestra familia, no vamos a detener el avance del sida entre los hispanos. Tenemos que asumir el control y protegernos tomando decisiones inteligentes y realizándonos las pruebas de detección del virus de modo que podamos prevenir el avance de la enfermedad a tiempo.

Cada año, cerca de 56,000 estadounidenses contraen el sida. Cada 9,5 minutos se contagia un nuevo estadounidense y una de cada cinco personas infectadas desconoce que lo está. Haz tu parte, no seas parte de las estadísticas.

 


 

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