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  • Edición impresa de Agosto 21, 2012

La columna Vertebral • ¿Caries? ¡Qué vergüenza!

Más de 16 millones de niños sufren hoy en Estados Unidos de caries dentales no tratadas. La cifra me hace pensar en una aldea medieval. Pero no, estamos hablando de 16 millones de niños estadounidenses del siglo XXI.

Resulta que según una nueva coalición preocupada por la salud dental de los americanos, la caries dental es la enfermedad crónica más común en los niños.

Eso habla muy mal del desarrollo del que se precia este país, porque la caries es una enfermedad ampliamente prevenible. Lo más grave es que una boca descuidada puede relacionarse con obesidad, diabetes e incluso enfermedad cardíaca. En Estados Unidos la enfermedad oral es la causa de que 51 millones de niños pierdan horas escolares y de que sus padres  pierdan 25 millones de horas de trabajo al año.

Todos hemos escuchado hablar de la caries, pero, ¿qué es? De acuerdo con el doctor Manuel A. Cordero, Secretario de la Academia de Odontología General, la caries es la rotura de la protección del diente. El encargado de proteger al diente  es el esmalte. Este esmalte es el material más duro que produce el cuerpo humano y está realmente diseñado para durar toda una vida.

Sin embargo, se rompe. ¿Por qué? El esmalte puede romperse por accidente, pero también por el ataque de las bacterias. “Si uno no tiene una buena higiene oral, o sea, si no se cepilla bien la boca y permite que la bacteria se acumule en los dientes por más tiempo del debido esa bacteria produce un ácido que rompe la integridad del esmalte, una vez se abre el esmalte la parte abierta del diente es susceptible a la caries y se va dañando hasta que se pierde”, explica Cordero.

La forma de evitarlo es sencilla y, aunque todos la conocemos, muchos parecen ignorarla en su propio comportamiento y en el que transmiten a sus hijos: hay que lavarse los dientes. Lavarse los dientes por al menos dos minutos, al menos dos veces al día.

Pero de acuerdo con una encuesta recientemente realizada, sólo el 44% de los padres reportan que sus hijos se cepillan los dientes dos veces al día o más. La misma encuesta reveló que el 60% de ellos  no ayuda regularmente a sus hijos a lavarse los dientes ni se ocupa de asegurarse de que hayan hecho un buen trabajo.

La prevención es la clave. De nuevo, hay que lavarse los dientes y enseñar a nuestros hijos a hacer lo mismo. Las dietas saludables son también muy importantes para la salud dental. Los alimentos procesados y los ácidos presentes en gran variedad de bebidas envasadas son altamente dañinos para el esmalte.

Para el doctor Cordero es bien sencillo: evita que se te acumulen las bacterias, evita que el nivel de ácido sea muy  alto y evita las comidas que tienen muchos ácidos. Es hora de mejorar nuestra salud oral y la de nuestros hijos. Tú puedes hacerlo.

 


 

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