INTERNACIONALES

Bloqueo de visas para colombianos en EU

En diálogo con periodistas durante un foro sobre comercio entre Colombia y el estado de la Florida, la embajadora de los Estados Unidos, Anne Patterson se refirió a la cantidad de colombianos que viven en este país. “Hay muchos ilegales en los Estados Unidos y eso implica que tenemos que estar mucho más estrictos en el Consulado”, dijo la embajadora. Según cálculos de la división de extranjería del Departamento Administrativo de Seguridad (DAS), entre 1996 y 2000 se radicaron en el exterior, especialmente en Estados Unidos, Venezuela y Ecuador, 1.072.000 colombianos. El cálculo es que hay más de tres millones de colombianos viviendo en el exterior. La población colombiana es de 42 millones.

Patterson advirtió que los emigrantes ilegales que buscan quedarse en los Estados Unidos alegando que son perseguidos políticos o víctimas del conflicto interno, no pueden aspirar a quedarse definitivamente.

“Es muy importante que los colombianos entiendan que no es amnistía, es solamente un permiso para quedarse poco tiempo en los Estados Unidos. No quiere decir asilo ni amnistía”, agregó.

Las relaciones entre Estados Unidos y Colombia serán examinadas la primera y segunda semana de septiembre durante una visita de 24 horas del Secretario de Estado Colin Powell.

La embajadora Patterson dijo que en la agenda están el Plan Colombia, el proceso de paz, el futuro de la zona de libre comercio de las Américas y los asuntos bilaterales.

 

ARGENTINA • Nuevo préstamo para superar la crisis

Argentina está a punto de recibir US$200 millones del Banco Mundial (BM), la primera mitad de un préstamo aprobado a fines de agosto pasado.

Este dinero está destinado a apoyar programas sociales, a la regulación de los seguros de salud, a la administración de impuestos y a mejoras en el manejo fiscal de las provincias.

El Banco Mundial aclaró que la otra parte del préstamo, (US$200 millones más) serán desembolsados una vez que el gobierno de Fernando de la Rúa apruebe una serie de reformas.

Al hacer el anuncio del préstamo, el vicepresidente del BM para América Latina, David de Ferranti, consideró que los planes de reforma del gobierno argentino tienen “un enfoque consistente”.

“Su estrategia pretendo fortalecer la cohesión y el apoyo a las reformas, además de promover políticas económicas que hagan frente a los retos fiscales fundamentales y de crecimiento”, expresó. Argentina, Inmersa en una recesión económica desde hace tres años y con una deuda externa de casi US$128.000 millones, confía que la ayuda internacional le permita estabilizar sus finanzas y el clima general de malestar social.

El ministro de Economía, Domingo Cavallo, aseguró que se está normalizando la situación financiera pero a pesar de sus declaraciones optimistas, varios sindicatos convocaron a otra manifestación en la Plaza de Mayo, frente a la casa de gobierno, para expresar su inconformidad con el plan económico que incluye recorte de salarios.

El presidente Fernando de la Rúa, por su parte, dijo comprender la situación de los trabajadores y pidió a sus ministros que redoblen los esfuerzos para sacar al país de la crisis.

 

CUBA • Puertas abiertas para estudiantes extranjeros

El controvertido país caribeño recibió a 26 nuevos estudiantes norteamericanos que se formarán como médicos en la isla, en el marco del ofrecimiento que el presidente Fidel Castro realizó el año pasado a jóvenes estadounidenses de escasos recursos para que estudien gratis en La Habana.

Los nuevos alumnos, procedentes de ocho diferentes estados de estados Unidos, fueron recibidos en la Escuela Latinoamericana de Ciencias Médicas por autoridades del centro docente y representantes de los casi 5.000 alumnos de esa casa de estudios, que les brindaron un aplauso y les obsequiaron con flores en señal de bienvenida.

Las estrofas de los himnos nacionales de Estados Unidos y de Cuba se escucharon en el salón de actos de la universidad, donde ondeaban además las banderas de los 24 países de América Latina, el Caribe, Asia, Africa y Estados Unidos, que cuentan con representación entre su alumnado.

Este grupo llegó acompañado por el líder de la organización no gubernamental norteamericana “Pastores por la Paz”, dirigido por el reverendo Lucius Walker.

 

GUATEMALA • Decretan estado de calamidad pública en todo el país

El presidente Alfonso Portillo declaró que la falta de alimentos que afecta a la población “no debería sorprender a nadie...(porque) el 80% de la población está en la miseria y eso no es un secreto”. El decreto de calamidad pública responde a los efectos de la sequía, que afecta a los países centroamericanos y el desplome de los precios internacionales del café que padecen otras regiones del país.

Se decretó la iniciación de programas de ayuda en semillas, fertilizantes e insumos que permitan la generación de cultivos; implementar jornadas de vacunación, atención a situaciones de desnutrición y campañas informativas para la prevención de enfermedades.

Según un estudio del Programa Mundial de Alimentos (PMA), más de 63.000 guatemaltecos perdieron sus cosechas de maíz y frijol debido a la sequía que abate a Centroamérica.

Además, uno 600.000 empleos se han perdido en las fincas de café de Guatemala debido a la baja internacional de los precios de ese producto.

 

México • Aumenta el índice de desempleo

El norte de México, una zona fronteriza que ha impulsado la economía del país, ha sido golpeado por la desaceleración de la economía estadounidense, la cual ha provocado ya la pérdida de 100 mil empleos en las plantas ensambladoras que son propiedad de extranjeros.

Los datos fueron revelados al tiempo que el presidente Vicente Fox reconoció que en los primeros siete meses del año se perdieron en México 215 mil empleos, en su mayoría en la capital y en los cinco estados fronterizos con Estados Unidos.

Tras años de crecimiento económico y de un boyante mercado laboral gracias al Tratado de Libre Comercio de América del Norte (TLC), la región industrial más dinámica del país está experimentando problemas.

Según funcionarios, las plantas ensambladoras de extranjeros, conocidas como maquiladoras, han eliminado 100 mil empleos en lo que va del año, la mayoría a lo largo de la frontera de 3,200 kilómetros con Estados Unidos.

 

México • Cuidadosa investigación por vínculos con guerrillas

El presidente Vicente Fox declaró que México está investigando entre 300 y 400 personas por supuestos vínculos con grupos guerrilleros.

Fox hizo distinciones entre los grupos guerrilleros como el Ejército Popular Revolucionario (EPR), que opera principalmente en el sur del país, y el Ejército Zapatista de Liberación Nacional (EZLN), en el estado de Chiapas, en el sudeste de México.

También se informó que Fox consideró a los grupos guerrilleros como “extremadamente violentos” y dijo que ponían en riesgo la seguridad nacional.

El gobierno ha negociado de manera intermitente con los zapatistas, encabezados por quien se hace llamar “subcomandante Marcos”, desde poco después de su alzamiento en 1994. Aunque no ha sido firmado ningún tratado de paz, los zapatistas han hecho repetidas apariciones públicas y se han beneficiado de una ley de amnistía.

 

México • Finaliza huelga de Volkswagen

Al cabo de 19 días, más de 12.000 trabajadores de la planta de la empresa Volkswagen de México levantaron su huelga.

Los trabajadores de la empresa Volkswagen sostuvieron su demanda por un incremento en los salarios del 16%. Por su parte, la empresa ofrecía el 8,5% pero accedió al 10,2%. Otros aspectos del acuerdo -que serán retroactivos al 18 de agosto, día en que empezó el paro- incluyen 3,5% de alza en vales de despensa y 1% en útiles escolares para los hijos de los trabajadores.

De los 16.000 obreros que trabajan en la planta de Volkswagen del estado de Puebla, 12.322 están afiliados al sindicato. Este es el segundo paro que se lleva a cabo en los últimos dos años en la fábrica, la única en el mundo que fabrica el nuevo modelo Beetle -o Escarabajo-.

Más del 80% de los vehículos fabricados allí se producen para la exportación. Según la empresa alemana, la huelga le costaba a la empresa US$30 millones diarios, su producción diaria de unas 15.000 unidades se ha detenido por completo, afectando las ventas de la Volkswagen a nivel mundial.