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  • Edición impresa de Septiembre 15, 2009.

La sandía podría utilizarse como combustible

watermelonstandardLane, Oklahoma. (ConCienciaNews)– Esa rica, dulce y refrescante agua de la sandía podría en el futuro ser una posible fuente de etanol y disminuir la necesidad de gasolina que hay en el mundo.

 Durante varios años, algunos investigadores han estudiado la idea de convertir esta fruta en una alternativa de combustible. Con los últimos hallazgos, la idea es más clara y es una realidad. Sus azúcares simples pueden convertirse en etanol.  

Normalmente, este tipo de biocarburante es producido a partir de cultivos como el maíz o el azúcar, como una alternativa de combustión limpia a la gasolina. Ahora la sandía se suma a la lista.

El Servicio de Investigación de Agricultura (ARS, por su sigla en inglés), en Lane, Oklahoma, ha estudiado el proceso durante años, y el químico Wayne Fish asegura que al fermentar la glucosa, fructosa y sacarosa del jugo de esta fruta, y después de extraer el licopeno y la citrulina, queda el etanol.

 Según el ARS, en Estados Unidos se cosechan, por año, 4,000 millones de libras de sandía, y por lo menos 800 millones de libras, el 20% del total, no se comercializan a causa de defectos o deformidades. Esta investigación podría, por lo tanto, ayudar a buscar alternativas para impedir el desperdicio de esta fruta.

En promedio, unas 20 libras de sandía producirían alrededor de 1.4 kilo de azúcar de la pulpa y la corteza, y unas 10 toneladas de sandía representarían unos 85 galones de etanol.

La sandía es una fruta rica en nutrientes, y por eso los especialistas continúan haciendo estudios para obtener el mayor provecho de este alimento. De la sandía se extrae el licopeno y la citrulina, dos componentes vitamínicos llamados nutracéuticos, beneficiosos para la salud y especialmente para la salud cardiovascular. 

Para extraer todos los azúcares posibles, y los nutrientes de la sandía, los investigadores intentan procesar la fruta con tratamientos químicos y enzimáticos. También se está evaluando la combinación de diferentes temperaturas, las levaduras, agentes antiespumantes y los niveles de pH para optimizar el sistema.


 

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