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  • Edición impresa de Septiembre 21, 2010

Glaciares argentinos se baten en retirada

Los glaciares argentinos, que son junto a los de Chile los más extensos de América del Sur, sufren el daño del cambio climático, mientras se yergue sobre ellos la amenaza de la minería y de grandes proyectos de infraestructura vial. Una ley para protegerlos fue nuevamente postergada.

Los glaciares son inmensas reservas de agua dulce vitales para alimentar ríos, lagos y napas subterráneas. Pero el aumento de la temperatura del planeta está achicando su capacidad de cumplir esas funciones. Entre 1984 y 2004 el retroceso de los glaciares en ocho áreas estudiadas fue, en promedio, de entre 10 y 15%. En algunos casos la pérdida es mayor, como en el glaciar Upsala, en la austral provincia de Santa Cruz, que se reduce en forma acelerada. Es el segundo más grande de América del Sur, con una superficie aproximada de 870 kilómetros cuadrados.

Los expertos promovieron una ley para preservar estas masas de hielo, que fue aprobada por el Congreso legislativo en 2008, pero fue vetada por la presidenta Cristina Fernández, para quien resultó “excesiva” una prohibición de actividades productivas en esos hielos. Tras ese fracaso, la Cámara de Diputados votó en agosto de este año un nuevo texto, que se iba a someter a debate del Senado el 8 de este mes. Pero los senadores resolvieron posponerlo hasta el día 30.

La mayor resistencia procede de legisladores de provincias mineras, como San Juan y La Rioja, en el occidente del país. El texto del nuevo proyecto protege el recurso, restringe actividades que amenazan los glaciares y exige un inventario con información necesaria para la adecuada protección y el monitoreo de esos hielos. Además, prohíbe cualquier actividad que implique “destrucción o traslado” de glaciares, y en particular aquéllas que entrañen el uso de sustancias contaminantes y productos químicos o generación de residuos, y fija severas sanciones para los infractores.

Durante las últimas décadas, el calentamiento global y, en algunas zonas, la menor precipitación hicieron retroceder a casi todos los glaciares de los Andes Patagónicos.

Los glaciares también son cruciales para proteger sistemas de alta montaña, proveer energía eléctrica y como atractivos para el turismo. Un ejemplo es el Parque Nacional Los Glaciares, declarado en 1981 Patrimonio Natural de la Humanidad por la Organización de las Naciones Unidas para la Educación, la Ciencia y la Cultura (Unesco). Allí se encuentran el Campo de Hielo Patagónico, que alimenta a 47 grandes glaciares, y más de 200 glaciares independientes y más pequeños. También están allí el Upsala y el majestuoso Perito Moreno, que en el primer semestre de este año recibió 290,000 turistas. Sus visitantes aportan 44% de toda la recaudación que recoge por este concepto la Administración de Parques Nacionales.

 

 


 

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