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  • Edición impresa de Septiembre 6, 2012

Estados Unidos desperdicia el 40% de su comida

Los estadounidenses están desperdiciando el 40% de su comida, lo que equivale a 165 mil millones de dólares en alimentos no consumidos anualmente, según un nuevo análisis realizado por el Consejo para la Defensa de los Recursos Naturales (NRDC). En una época de sequía y aumentos en los precios de los alimentos, NRDC describe las oportunidades para reducir el desperdicio de alimentos y dinero.

El informe de NRDC analiza los más recientes estudios científicos y los datos del gobierno sobre las causas y la magnitud de las pérdidas de alimentos en todos los niveles de la cadena de suministro de alimentos de Estados Unidos.  Además, el informe proporciona ejemplos y recomendaciones para reducir estos residuos. Las principales conclusiones son:

• Los estadounidenses tiran a la basura el 40% de nuestro suministro de alimentos cada año, valorado en cerca de 165 mil millones de dólares;

• La familia estadounidense promedio termina por tirar un equivalente de hasta 2,275 dólares al año en alimentos;

• Los residuos de alimentos son el principal componente de los residuos sólidos en vertederos sanitarios de Estados Unidos;

• Sólo una reducción del 15% de las pérdidas en el suministro de alimentos ahorraría suficiente comida para alimentar a 25 millones de estadounidenses cada año;

• Se ha dado un salto de 50% en los residuos de alimentos desde la década de 1970.

Las causas de las pérdidas en nuestro sistema alimentario son complejas, pero hay áreas problemáticas importantes. A nivel minorista, los supermercados y otros vendedores están perdiendo tanto como 15 mil millones de dólares anuales en frutas y verduras sin vender. De hecho, las frutas y verduras frescas se desperdician más que cualquier otro producto alimenticio, incluyendo mariscos, carnes, granos y lácteos, en casi todas las etapas de la cadena de suministro. Algo de esto es evitable. Por ejemplo, los minoristas pueden detener la práctica de la abundancia innecesaria en las exhibiciones de sus productos, lo que sí acelera la descomposición de los alimentos.

Pero los consumidores también son un importante contribuyente al problema, ya que la mayoría de las pérdidas de alimentos se producen en los restaurantes y las cocinas de la nación. Una razón importante son las porciones grandes, así como las sobras no consumidas. Hoy en día, los tamaños de las porciones son de dos a ocho veces más grandes que el promedio de las porciones aconsejadas por el gobierno.

El aumento de la eficiencia de nuestro sistema alimentario es una solución que requiere esfuerzos de colaboración de empresas, gobiernos y consumidores. En resumen:

• El gobierno debe llevar a cabo un estudio exhaustivo de las pérdidas en el sistema alimentario y establecer metas nacionales para la reducción de residuos. Esto puede requerir medidas tales como la aclaración en las etiquetas con fechas de expiración, el fomento de la recuperación de los alimentos y el mejoramiento de la conciencia pública sobre las formas de reducir desperdicios.

• Las empresas deben aprovechar las oportunidades para reestructurar sus operaciones, reducir las pérdidas de alimentos y ahorrar dinero.

• Los consumidores pueden desperdiciar menos alimentos haciendo sus compras con prudencia, reconociendo cuál comida se echa a perder, comprando productos que sean perfectamente comestibles pero que no sean tan atractivos estéticamente, cocinando sólo la cantidad que se necesita y reutilizando las sobras.

 


 

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