Un Alto a la Violencia

La Columna Vertebral

La Red Hispana

Por: Karina Flores-Hurley

María es una mujer inmigrante, madre de dos hijos, quien llegó a este país hace cinco años. Desde entonces, el maltrato que recibe por parte de su marido ha ido en aumento y, aunque le gustaría salir de esta relación abusiva, no sabe por dónde empezar.

El caso de María ejemplifica al de miles de mujeres Latinas en los Estados Unidos, quienes muchas veces a vista y paciencia de las autoridades locales y estatales, son víctimas de los más terribles casos de abuso físico y emocional por parte de sus parejas.

El caso de la violencia doméstica en las mujeres Latinas de los Estados Unidos representa entonces un caso particular, ya que existen elementos circunstanciales por los cuales a estas mujeres les resulta casi imposible hallar la salida. 

Un idioma extraño, una cultura diferente y el rechazo por parte de quienes tienen en sus manos el poder para hacer justicia, son sólo algunos de los grandes obstáculos que las Latinas víctimas de abuso tienen que atravesar en la ansiada lucha por su libertad. 

El estatus migratorio representa además un factor adicional por el cual muchas mujeres Latinas se muestran reacias a buscar ayuda. “Esa es una de la razones por la cuales dicen ‘no llamo a la policía’, pero también es porque los hombres saben que con eso pueden manipular y asustar a las mujeres”, comenta Claudia Campos, quien se encuentra a cargo de un programa de prevención de la violencia doméstica en la ciudad de Washington DC. “Hay muchas mujeres que no saben que les dan vivienda transitoria, les ayudan a buscar trabajo, les dan todos los servicios de salud mental y de servicio legal. Nos falta informarnos y educarnos con respecto a dónde tocar puertas.”

Una de las preguntas más comunes que enfrentan las mujeres víctimas de maltrato es ¿Por qué te quedas en una relación abusiva? Y, aunque a algunas personas les cueste trabajo entenderlo, existen varios factores tanto culturales como sociales y económicos, por las cuales estas mujeres prefieren permanecer calladas.

La mujer Latina proviene de una cultura primordialmente familiar, donde se le ha enseñado a mantener el matrimonio unido a cualquier precio, especialmente por el bien de los hijos. El hombre, por su parte, por lo general pretende arrepentirse luego del maltrato -alimentando la esperanza de la mujer de que se trate de la última vez.

Otra fuerte razón puede ser la falta de dinero. Muchas mujeres se sienten inseguras sobre su capacidad de trabajar y mantenerse solas, y por ello -tanto ellas como sus hijos- dependen económicamente de sus parejas.

En el caso de una mujer inmigrante, ex-víctima de abuso, fue precisamente la combinación entre el temor y la falta de información y recursos lo que inicialmente le cerró muchas puertas para salir adelante. “No conocía el idioma, estaba sola. No tenía familia. No tenía a donde ir. Era encontrarme con gente insensible que no tenía la capacidad de ubicarse y ponerse en los zapatos del otro para sentir qué es lo que a uno le está pasando.”

Por último, siempre existe el temor de que se cumplan las amenazas del abusador.  “En mi caso, si yo me quedo un poquito más, hubiera podido perder mi vida. No estaría contando la historia.”

Sin embargo, lo que muchas mujeres desconocen es que sí existen recursos y leyes de inmigración que protegen a la mujer Latina que se encuentra en una relación abusiva, independientemente de su estatus migratorio.

Y, si bien estos recursos aún no son suficientes, es posible encontrar organizaciones que, sin costo alguno, están dispuestas a ayudar. “El mensaje que queremos  llevar es decirle a las mujeres que no están solas: hay ayuda, pero hay que buscarla. Ese es el primer paso que hay que hacer.”, afirma la Dra. Campos.

Cada uno de nosotros puede ocupar un rol en esta lucha por detener la violencia. No juzguemos a las mujeres víctimas de abuso. Por el contrario, ayudémoslas a entender que el ser víctima de violencia doméstica no es culpa de ellas y alentémoslas a buscar ayuda.

La Línea de Ayuda de la Fundación Self Reliance cuenta con los recursos gratuitos que necesitas en tu idioma y en tu comunidad. Para obtener  información de manera confidencial, llama gratis al 1-800-473-3003.