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  • Edición impresa de Noviembre 3, 2009.

Firman acuerdo militar entre Estados Unidos y Colombia

Colombia y Estados Unidos firmaron un acuerdo de cooperación que facilitará el acceso de soldados y asesores estadounidenses a por lo menos siete bases militares colombianas, lo que ha desatado las críticas de los gobiernos de varios países latinoamericanos, como Bolivia, Ecuador y Venezuela.

El documento fue suscrito en un acto privado por el ministro colombiano de Relaciones Exteriores, Jaime Bermúdez, y el embajador estadounidense en Bogotá, William Brownfield. Los soldados de Estados Unidos apostados en Colombia no superarán los 800, y los contratistas, los 600.

“El objetivo de este acuerdo no es aumentar el número de personal militar de Estados Unidos”, dijo Bermúdez. El canciller señaló que la cifra de estadounidenses en Colombia no llega hoy en día a los 220 militares y 400 contratistas, y se espera que ese número continúe reduciéndose, porque el convenio trata sobre todo de asuntos de cooperación técnica.

La base aérea de Palanquero, en el centro de Colombia, será el eje del total de siete instalaciones a las que los militares estadounidenses tendrán acceso. Las unidades militares contempladas son las bases del ejército en Larandia (sur, departamento de Caquetá) y Tolemaida (centro, Cundinamarca); las aéreas de Malambo (norte, Atlántico), Palanquero (centro, Cundinamarca) y Apiay (sur, Meta), así como en las navales de Cartagena (norte) y Málaga, en el Pacífico.

Sin embargo, el documento establece que los estadounidenses podrán utilizar las unidades que requieran para las actividades contra el narcotráfico y el terrorismo previstas en este acuerdo, con vigencia de diez años “renovables”. Bermúdez subrayó que las operaciones que se realicen en conjunto estarán restringidas al territorio colombiano y que el acuerdo será público porque “Colombia no tienen ningún problema en que se conozcan los detalles”.

Los presidentes de Venezuela, Hugo Chávez; de Ecuador, Rafael Correa, y de Bolivia, Evo Morales, han cuestionado el convenio y aseguran que es un riesgo y una amenaza “contra la soberanía y la estabilidad de la región suramericana”.

Con este acuerdo, que Bogotá ha presentado como complementario a uno global de cooperación en vigencia desde 1974, Washington busca suplir el cierre de la base ecuatoriana de Manta, cuyo contrato de diez años no fue renovado por el gobierno de Correa. Bermúdez agregó que el interés de Colombia es derrotar el crimen organizado y, al mismo tiempo, tener las mejores relaciones con todos los países del continente. Sostuvo que el llamado “Acuerdo complementario para la cooperación y asistencia técnica en defensa y seguridad” con Estados Unidos no es incompatible con los pactos que se puedan tener con otros países.

El ministro colombiano del Interior y de Justicia, Fabio Valencia, señaló que no serán “tropas de combate” las que operarán en territorio nacional, sino que se trata de técnicos asesores militares. El comandante de las Fuerzas Militares de Colombia, el general Freddy Padilla, declaró por su parte que el convenio es “muy positivo”, además de ser una “necesidad” que traerá beneficios a toda la región.

 

 

 


 

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