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  • Edición impresa de Noviembre 16, 2010

Envejecimiento global

colum111610f1Una de cada diez personas en el mundo supera los 60 años. Para 2050, Naciones Unidas advierte que la proporción aumentará a una de cada cinco. Estamos muy cerca de que el número de personas mayores en el mundo supere al número de niños de hasta cinco años por primera vez en la historia. Aunque existen desigualdades entre los países ricos y los empobrecidos en esta materia, las agencias internacionales coinciden en que la población mundial envejece a pasos de gigante.

En el mundo, alrededor de seiscientos millones de personas superan ya los 65 años y Naciones Unidas prevé que en el año 2050 la cifra se acerque a los dos mil millones de ancianos, un 21% de la población mundial. El envejecimiento de la población es uno de los desafíos más importantes que se presentan en el siglo XXI. Vendrán problemas para las arcas de los estados, que tendrán que invertir más en sanidad, en pensiones y en recursos específicos para que los mayores tengan calidad de vida. Según un estudio sobre el envejecimiento global realizado por Standard & Poor’s, no existe ninguna otra fuerza, como el envejecimiento de la población, que sea capaz de influir tanto en la economía y las políticas sociales de los países. Si los gobiernos no cambian sus políticas de manera radical y empiezan a prepararse para este “tsunami”, la deuda de los países se disparará a los niveles de la Gran Depresión o de la II Guerra Mundial. Y la receta que proponen es más de lo mismo: aumentar la edad de jubilación y reducir las prestaciones sociales. Pero en los países empobrecidos del Sur, el 70% de los hombres mayores y el 40% de las mujeres de edad siguen trabajando y más de 100 millones de mayores de estos países viven con menos de un dólar al día.

La receta liberal es siempre la misma. Pero, ¿por qué aumentar la edad de jubilación mientras grandes empresas financieras o tecnológicas prejubilan a sus empleados a los 55 años? ¿No habría que descartar primero las prejubilaciones? Tampoco parece muy coherente que la edad de jubilación aumente a todos por igual. Hay personas que desarrollan trabajos físicos, como albañiles, mineros, bomberos, en los que se hace difícil pensar estar más tiempo trabajando. Sin embargo, hay otras profesiones, profesores, abogados, periodistas que sí podrían aumentar sus años en activos, siempre y cuando la salud y las fuerzas se lo permitan.

El segundo ingrediente de la receta de S & P parece un planteamiento obsceno. Nuestros mayores han sacado adelante sus familias, sus países y es justo que a la hora de la vejez cuenten con todas las ayudas necesarias para que tengan una mínima calidad de vida.

El coste de hacerse mayor debe ser compartido por la sociedad, las empresas y los estados. Es el momento de unirse y replantear un modelo en el que lo económico pesa más que lo humano. El envejecimiento global necesita de soluciones globales.

El hacerse mayor debería ser considerado como un logro. La persona ha conseguido su desarrollo, y debería ser una etapa de la vida plena, productiva, creativa, independiente y llena de afectividad. Sin embargo, las personas mayores suelen estar discriminadas y excluidas de la participación en la toma de decisiones.

 


 

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