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  • Edición impresa de Noviembre 20, 2012

Bosques de América del Norte afectados por el insecto descortezador

b0aMéxico, Estados Unidos y Canadá, junto con la zona boreal, sufren en sus bosques los embates de una plaga de insectos descortezadores, situación que está directamente relacionada con el cambio climático, según afirman investigadores y especialistas. El insecto se encuentra en todos los bosques de América del Norte. Pertenece a la familia del escarabajo del pino de montaña, Dendroctonus ponderosae, una especie natural de escarabajo de la corteza que habita los bosques del oeste de América del Norte, desde México hasta el centro de Columbia Británica. Tiene un exoesqueleto duro negro y mide unos 5 milímetros, aproximadamente el tamaño de un grano de arroz.

Los escarabajos atacan los árboles mediante la perforación de la corteza, de la cual se alimentan y en la que ponen los huevos. Las larvas o gusanos son muy agresivos en su proceso de crecimiento. Los árboles responden a los ataques aumentando su producción de resina para desalentar o matar a los escarabajos. Los árboles más viejos suelen sucumbir primero.

Según especialistas, después del último verano particularmente caliente, la población del escarabajo de pino de montaña aumentó de manera espectacular, deforestando grandes extensiones. Las consecuencias no son sólo la pérdida de los árboles centenarios y su inmenso valor, sino que la calidad del agua se ve afectada, los fuegos se propagan con mayor rapidez y todo el ecosistema se altera, con las devastadoras consecuencias sobre la fauna silvestre.

bichoEl impacto que causa en la producción de madera es relevante, pues con frecuencia obliga a realizar cortes de saneamiento y aprovechamiento de maderas muertas.

En la región occidental de Canadá, Columbia Británica, de aproximadamente unos 150,000 kms2, el 50% de los pinos adultos han caído bajo las fauces de este diminuto y poderoso enemigo. Se estima que para 2013 el 80% de los pinos de esta región habrán muerto.

A lo largo de los estados de Colorado y Wyoming, en el Norte de Estados Unidos, la situación es similar. Si nada los detiene, sólo el 10% de los pinos sobrevivirá. Incluso los árboles más pequeños podrían perecer.

En México se encuentran 11 especies de insectos descortezadores del género Dendroctonus. Hoy en día se los reconoce como la plaga forestal más dañina del país.

Las consecuencias medio ambientales de esta plaga podrían incluir un incremento del calentamiento global, incendios más voraces y cambios en el suministro de agua en la región..

 


 

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