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  • Edición impresa de Noviembre 18, 2014

En los tramos más inhóspitos, drones vigilan la frontera entre México y EE.UU., y el Gobierno pretende extenderlos a otras áreas

El gobierno de Estados Unidos patrulla ahora casi la mitad de la frontera con México sólo con drones, en un cambio mayormente silencioso para controlar tramos desolados donde no hay agentes, torres con cámaras, sensores terrestres o cercas. En un futuro planea extender la estrategia a la frontera con Canadá.

El avión no tripulado Predator Bs vigila montañas, cañones y ríos con una cámara de video de alta resolución y regresa en tres días para otra observación, según dos funcionarios con conocimiento directo de la estrategia que pidieron no ser identificados.

Los dos videos son luego superpuestos por analistas que emplean un sofisticado software para identificar los cambios más pequeños. Quizá el rastro de un ganadero o de unas vacas, tal vez el de unos inmigrantes que entraron en el país de forma ilegal o de un Hummer lleno de drogas, señalaron.

No obstante, casi el 92% de las misiones de aviones no tripulados mostraron un terreno sin cambios, pero los otros plantearon suficientes dudas como para enviar agentes. Una vez en el lugar, los uniformados buscan signos de actividad humana, como huellas, ramas rotas o basura.

Un 4% de las misiones resultaron ser falsas alarmas, como huellas de ganado o ganaderos, y en torno al 2% fueron inconcluyentes. El 2% restante mostró pruebas de acceso ilegal desde México, lo que suele implicar que se colocan sensores en el suelo para hacer un seguimiento más estrecho.

El Gobierno realizó unos 10,000 vuelos no tripulados dentro de este programa, conocido a nivel interno como “detección de cambios” desde su inicio en marzo de 2013. Los vuelos cubren ahora unos 1,400 kilómetros (900 millas), gran parte en Texas, y se espera que se extienda a la frontera canadiense para finales de 2015.

El objetivo es asignar agentes a los lugares donde la actividad ilegal es más alta, dijo R. Gil Kerlikowske, comisionado de Protección de Fronteras y Aduanas, la agencia de la que depende la Patrulla Fronteriza, que gestiona nueve naves de control remoto en todo el país.

La estrategia se lanzó de forma discreta y se expandió mientras el presidente Barack Obama se prepara para emitir una orden ejecutiva a final de este año para reducir las deportaciones de inmigrantes ilegales y mejorar la seguridad de fronteras.

Sin embargo, los defensores de la privacidad expresaron su preocupación por los drones desde que se los introdujo en 2006, señalando que existe la posibilidad de que se vigile a gente inocente sin ninguna sospecha. Lothar Eckardt, director ejecutivo de la Agencia Nacional de Operaciones de Seguridad Aérea, explicó que los ciudadanos cumplidores de la ley no tienen nada de lo que preocuparse, y que las cámaras no pueden capturar detalles como matrículas o rostros.

 

 


 

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