Qué son las calorías?

El alimento que tomamos todos los dias se convierte en energía por medio de los sistemas de digestión y absorción. La comida se va fraccionando hasta sus partes más pequeñas; los hidratos de carbono, proteínas y grasas. Estas partículas esenciales pasan a la sangre y entran a todas las células del cuerpo para que este pueda cumplir su función. Los hidratos de carbono de desdoblan en glucosa, el combustible para las células. Cuando las células del cuerpo queman la glucosa se produce energía y esta se mide en calorías. Una caloría es la cantidad de energía necesaria para elevar un grado centigrado un gramo de agua. Una kilocaloría son mil calorías.

El cuerpo requiere combustible 24 horas al día, inclusive al dormir se quema energía! Es por eso que se debe man-tener un equilibrio entre los alimentos, que aportan calorías y la energía que se quema con las diferentes actividades físicas. No todos los nutrientes aportan la misma cantidad de calorías, por ejemplo: Las papas, el pan y los granos estan cargados de energía; mientras que la carne tiene mucha proteína que aunque muy importante para para los músculos y huesos, aporta menos energía que los hidratos de carbono. Las frutas y verduras están compuestas por agua y vitaminas, por lo tanto su aporte calórico es bajo. Las grasas son una fuente muy importante de calorías.

Una dieta equilibrada se basa en comer los alimentos adecuados y suficientes para cubrir nuestras necesidades calóricas.

El exceso de energía que se toma cuando se come de más y no se ocupa, se guarda como reserva en forma de grasa y ahi empiezan los problemas de obesidad. También es importante recordar que las necesidades calóricas no son las mismas para todo el mundo, varían con el sexo, el peso, las etapas de la vida y ocupación. Los niños y adolescentes necesitan muchas calorías porque sus cuerpos están creciendo y utilizan la energía de los alimentos para esto. Los adultos requieren menos calorías porque el cuerpo se tarda más tiempo en utilizar la energía que le aportan los alimentos.

En las tablas se encuentran algunas actividades y las calorías que desgastan, así como la energía que aportan algunos alimentos. Las cifras están basadas en una persona que pesa 70 KG (155 libras).

Calorías Empleadas en 1 Hora de Actividad

Dormir • 60
Caminar lento • 180
Cocinar • 180
Jugar futbol • 540
Bailar salsa • 420
Jugar basket • 600
Estudiar • 60
Mecánica • 240
Albañileria • 360
Mecanografía • 150

Calorias en 100 Gramos de Alimento

Pollo • 200
Costilla de cerdo • 275
Mojarras • 100
Leche entera • 500
Atole de arroz • 368
Papas fritas • 538
Coca-cola (1 vaso grande) • 180
Salchichas • 243
Mayonesa • 718
Espaguetti • 340
Mandarina • 39