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  • Edición impresa de Diciembre 15, 2015

EE.UU. ya utiliza un sistema biométrico para controlar la frontera con México

El Gobierno federal comenzó el pasado jueves a hacer escaneos faciales y oculares de los extranjeros que entran a Estados Unidos desde México a través de un concurrido puerto de ingreso, un paso inicial en uno de sus esfuerzos más ambiciosos por rastrear a personas que se quedan sin permiso en el país una vez que sus visas expiran.

Se cree que hasta la mitad de las personas que están en Estados Unidos sin autorización se quedaron después de que sus visas perdieron vigencia, pero la ausencia de un sistema de verificación dejó a las autoridades sin un método para identificarlas.

En una iniciativa para modificar eso, la Oficina de Aduanas y Protección Fronteriza comenzó a escanear a los extranjeros que entran a pie a través del puerto de ingreso de Otay Mesa.

El período de prueba, que se extenderá hasta junio, ayudará a determinar si las autoridades implementan también esa examinación de extranjeros en todos los cruces terrestres en la frontera de 1,954 millas (3,144 kilómetros) con México.

Desde hace tiempo, el Congreso estadounidense ha exigido que se tomen datos biométricos, tales como huellas digitales, imágenes faciales o escaneos oculares de las personas que salen del país, pero esa labor implica enormes desafíos financieros y logísticos, en especial en los cruces por tierra.

El jueves, los extranjeros colocaron sus documentos de viaje en una charola en uno de los seis quioscos del cruce de San Diego y miraron a una cámara colocada a un brazo de distancia. El proceso llevó menos de un minuto. Luego caminaron unos pasos para ser interrogados por un inspector fronterizo.

El Gobierno no ha anunciado detalles sobre cómo serán escaneados los rostros y ojos cuando los extranjeros salgan del país, pero un funcionario dijo que la mayoría no tendrá que dejar de caminar. Los escáneres leerán desde cierta distancia documentos de viaje que traerán un microprocesador integrado y compararán la información con los registros.

“A partir de febrero, los estadounidenses que se dirijan a México a pie usarán un carril aparte en ese cruce de California con escáneres que recolectan información biográfica, incluido el nombre y la fecha de nacimiento, pero no datos biométricos”, explicó Joe Misenhelter, director adjunto en Otay Mesa. No tendrán que detenerse si sus documentos de viaje cuentan con un microprocesador.

La verificación biométrica ha generado objeciones de parte de activistas defensores de la privacidad, a quienes preocupa que las autoridades pudieran dar mal uso a la información o la hagan vulnerable al robo de identidad. Jay Stanley, analista de políticas en la Unión Americana de Libertades Civiles, sostuvo que los escaneos faciales y oculares podrían servir de ejemplo para que otros países hagan lo mismo a los visitantes estadounidenses.

 

 

 


 

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