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  • Edición impresa de Septiembre 18, 2018.

La marea roja mata fauna marina y provoca pérdidas en el negocio del turismo en Florida

Unos cincuenta delfines naríz de botella y un número similar de vacas marinas murieron en los últimos meses a causa de la marea roja, como se conoce la contaminación por una microalga tóxica, que además dejó cientos de miles de peces muertos y espantó a turistas de la parte oeste de la costa de Florida (EE.UU.). La Comisión para la Conservación de la Pesca y la Fauna (FWC) señaló que la marea roja se extiende aún a lo largo de 233 kilómetros de la costa suroeste del Estado con altos niveles de toxinas liberadas por la microalga que la origina. Esta, además, se ha detectado por primera vez en la costa noroeste de Florida. La floración de algas nocivas ocasionó la muerte masiva de delfines desde julio pasado, obligando a la Administración Nacional de Océanos y Atmósfera (NOAA, en sus siglas en inglés) de EE.UU. a declarar el caso un Evento de Mortalidad Inusual y establecer un equipo de investigación independiente. Esta toxina neurológica ataca el sistema nervioso de estos animales (también de los seres humanos), los desorienta y los puede llevar a la muerte. NOAA especificó que murieron 50 delfines en siete condados afectados por la microalga tóxica. La Comisión para la Conservación de la Pesca y la Fauna detectó en la última semana, hasta el miércoles pasado, una “alta concentración” del microorganismo(causante de la marea roja), de hasta más de “un millón de células por litro” en los condados de Pinellas, Manatee, Sarasota, Charlotte y Lee. Según estadísticas de la FWC, de 140 vacas marinas que han muerto este año, al menos 47 fueron por la marea roja.

Esta mortandad de fauna marina tiene alarmada a la comunidad científica, mientras que las ahora amarillentas aguas de la costa del Golfo de México en Florida, que además emanan fétidos olores, han ahuyentado a los visitantes. Aunque no hay cifras oficiales de las pérdidas económicas, dueños de restaurantes y servicios turísticos se han quejado de que los bañistas evitan las playas para evitar problemas sanitarios, pese a que brigadas de trabajadores recogen a diario los peces muertos.

Según el senador por Florida, Bill Nelson, la marea roja ha costado a las empresas en las islas turísticas de Sanibel y Captiva más de 19 millones de dólares en pérdidas de ingresos durante este verano. La marea roja puede producir irritaciones respiratorias o de los ojos. El florecimiento, que según la FWC se extiende hasta 10 millas mar adentro en algunas áreas, alteró el ecosistema debido a la descomposición de los peces muertos, que consume todo el oxígeno.

El pasado 13 de agosto, el gobernador de Florida, Rick Scott, declaró el estado de emergencia en siete condados afectados por la marea roja.

 

 

 

 

 


 

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