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  • Edición impresa de Abril 2, 2019.

Gobernador de Indiana, Eric Holcomb, recibió regalos de magnate de casinos

Un magnate de casinos de Indiana regaló al gobernador republicano Eric Holcomb dos vuelos en jet privado el año pasado e hizo grandes contribuciones al principal patrocinador de su campaña de 2016, todo mientras ejercía presión para cambiar la ley estatal de manera que beneficiara su negocio, según un reportaje periodístico.

El director general y jefe de Spectacle Entertainment, Rod Ratcliff, se encargó de volar a Holcomb a reuniones en Aspen, Colorado y Scottsdale, Arizona, en julio y noviembre, respectivamente. Ambos eventos fueron organizados por la Asociación de Gobernadores Republicanos, la cual auspició la gran mayoría de la campaña de Holocomb a la gubernatura en 2016, contribuyendo $7.6 millones, según The Indianapolis Star.

Los vuelos privados, uno de los cuales muestra registro de impuestos de un costo de alrededor de $20,000, le brindaron a Ratcliff y asociados de negocios horas de acceso exclusivo al gobernador, quien tendrá la palabra final sobre la legislación pendiente que incluye sus planes de mover dos casinos localizados en Gary, a locaciones más lucrativas.

Uno de esos vuelos se llevó a cabo tan solo un día antes de que Ratcliff anunciara sus planes de adquirir esos dos casinos.

Los vuelos sumaron entre los $500,000 que Ratcliff y sus compañías contribuyeron el año pasado a la Asociación de Gobernadores Republicanos. Esa suma fue mayor a la de cualquier otro operador de casino o compañía contribuyente de Indiana a la RGA, la cual apoya la elección de gobernadores GOP en Estados Unidos.

Las contribuciones por parte de intereses de casinos a organizaciones como la RGA han causado revuelo desde hace tiempo entre los grupos de rendición de cuentas del Gobierno, quienes los ven como una manera de burlarse la prohibición en Indiana sobre las donaciones de campaña por parte de los interesados de casinos.

La ley de Indiana prohíbe que los propietarios de licencia de casinos donen directamente a los candidatos del estado pero no prohíbe contribuciones a organizaciones nacionales.

Sin embargo, los expertos comentaron a The Star que los vuelos fueron particularmente inquietantes porque uno de ellos nunca fue divulgado ante el Servicio Interno de Ingresos, como dicta la ley, y ambos aparecen marcados para Holcomb.

“Lo que están haciendo es básicamente esconder el propósito real del gasto, el cual es volar a Holcomb en un jet corporativo”, dijo Larry Noble, ex abogado de la Comisión Federal Electoral. “Así que el público no tiene una verdadera forma de saber que está recibiendo viajes aéreos gratis por parte de alguien”, añadió

La oficina del gobernador refirió las preguntas sobre los vuelos de Holcomb durante su campaña. El tesorero de su campaña, jefe del partido republicano, Kyle Hupfer, defendió que los vuelos fueron “perfectamente legales y de rutina” en una respuesta escrita de dos páginas a The Star.

Hupfer indicó que los vuelos fueron arreglados por la RGA, la cual a menudo vuela a los gobernadores a sus conferencias, y debió haber sido reportada por esa organización.

La RGA sí reportó el vuelo de julio ante el IRS, enlistando una contribución en especie de viáticos de $21,486 por parte de una de las compañías de Ratcliff, pero no reportó el vuelo de noviembre a Scottsdale.

El vuelo no divulgado en noviembre a Scottsdale sucedió un día previo a que Ratcliff y su compañero de negocios, Greg Gibson, de Terre Haute, anunciaran sus planes de adquirir dos casinos Majestic Star frente al lago que se encuentra en Gary.

Además de Holcomb y Ratcliff, acompañaron en el vuelo Brian Burdick, negociante de Spectacle, y Keler. Los únicos otros pasajeros fueron Hupfer, Janet, esposa de Holcomb, y un policía estatal de Indiana asignado al gobernador, según la campaña de Holcomb.

 

 

 


 

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