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  • Edición impresa de Julio 18, 2017.

Peligro para navegantes por iceberg gigante desprendido de la Antártida

Uno de los mayores icebergs de los que se tiene registro se desprendió de la Antártida, informó el miércoles pasado un grupo de científicos. Eso crearía un peligro para los barcos que navegan en torno al continente. 

El iceberg de un billón de toneladas y 5,800 kilómetros cuadrados se despegó del segmento Larsen C entre el 10 y el 12 de julio, dieron a conocer los científicos de la Universidad de Swansea y la British Antarctic Survey, quienes descubrieron la situación usando satélites de la Agencia Espacial Europea. 

“El iceberg es uno de los mayores registrados y su progreso futuro es difícil de predecir”, explicó Adrian Luckman, profesor de la Universidad de Swansea y primer investigador del Proyecto MIDAS, que ha seguido la plataforma de hielo durante años. 

“Puede seguir siendo de una pieza pero es probable que se desintegre en fragmentos. Parte del hielo puede permanecer en la zona durante décadas, mientras que otras partes pueden ir a la deriva hacia el norte, hacia aguas más cálidas”, añadió. 

El hielo supondrá más riesgo para los barcos. La península está fuera de importantes rutas comerciales pero es de los principales destinos para los cruceros que visitan Sudamérica. 

El iceberg estaba ya flotando antes de su desprendimiento, así que no habrá impacto inmediato en el nivel del mar, pero el segmento Larsen C quedó reducido en más de un 12 por ciento. 

Las zonas Larsen A y B, situadas más al norte de la península, colapsaron en 1995 y 2002, respectivamente. 

“Esto derivó en la dramática aceleración de los glaciares que había detrás, con mayores volúmenes de hielo entrando en el océano y contribuyendo a la subida del nivel de los océanos”, indicó David Vaughan, experto en glaciares y director de ciencia de British Antarctic Survey. 

“Si Larsen C empieza ahora a reducirse y finalmente colapsa, habrá otra contribución a la subida del nivel de los océanos”, agregó. 

Los grandes icebergs se desprenden de la Antártida de forma natural, y aunque los científicos no vinculan la situación con el cambio climático generado por el hombre, el hielo es una parte de la península antártica que se ha calentado rápido en las últimas décadas. 

“En los meses y años posteriores, la capa de hielo podría volver a crecer gradualmente o sufrir episodios de más reducción, lo que puede llevar finalmente al colapso. Las opiniones de la comunidad científica están divididas”, anticipó Luckman. 

 

 

 

 

 


 

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