México se dispone a prohibir las importaciones de maíz estadounidense genéticamente modificado

A sólo dos semanas del comienzo del nuevo año, parece que México cumplirá su promesa de prohibir la importación de maíz estadounidense modificado genéticamente, a partir del 1 de enero.

El presidente de la asociación de productores de maíz de Indiana, Chris Cherry, dice que es probable que la prohibición sea impugnada por un panel de disputas del Acuerdo Comercial entre Estados Unidos, México y Canadá. Cherry dice:

“Mientras estén en disputas, tal vez ese plazo se retrase un poco. Así que tal vez no será un enero duro y rápido como pretendían, ya que el USTR está un poco involucrado.”

En 2020, México publicó un decreto presidencial que eliminaba gradualmente la importación de maíz genéticamente modificado para consumo humano para 2024. Luego, en 2023, el decreto original se modificó para prohibirlo rotundamente para consumo humano e incluso se detalló que se explorarían sustitutos para la alimentación animal con el fin de eliminar gradualmente el cultivo.

Ahora sólo les interesa específicamente el maíz blanco, un cultivo que supone entre el cuatro y el seis por ciento de las exportaciones estadounidenses de maíz. México importará maíz amarillo principalmente de Brasil y Argentina para compensar la pérdida de importaciones estadounidenses.

Cherry, junto con el Secretario de Agricultura Tom Vilsack, afirma que no existe ninguna razón con base científica para que México prohíba el maíz modificado genéticamente. Cherry añade:

“La UE ha aprobado el maíz de mermelada. E históricamente han sido nuestros más duros, ya sabes, entre la UE y China, conseguir la aprobación en esos países ha sido lo más difícil.”

En 2022, EE.UU. produjo 13,700 millones de bushel (un bushel equivale a 60 libras) de maíz, de las que México aportó 3,000 millones, lo que le convierte en el principal importador.

Afortunadamente, Cherry afirma que en Indiana y en la mayor parte del Medio Oeste, los productores de etanol son los principales usuarios de productos derivados del maíz. Eso ayudará a contener el precio de la cosecha cuando la prohibición entre en vigor, aunque cabe esperar algún pequeño efecto sobre los precios.

Este artículo fue publicado originalmente por Indiana Public Media.